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乐观主义者——杰出的物理学家和科普作家弗里曼·戴森

已有 608 次阅读 2020-3-4 16:07 |个人分类:科学感想|系统分类:人物纪事|关键词:学者

杰出的物理学家和科普作家弗里曼·戴森(Freeman Dyson)是一个数学天才,他能做让Institute for Advanced Study其他研究者吃惊的心理计算(mental calculations)。他年轻时解决了一些难题,这使得他不需要博士学位就可以进入物理学界工作。

他是乐观主义者。他不担心全球变暖。比起气候变化,他更担心的是贫穷,他和其他被普遍称为“(全球气候变暖的)否认论者(deniers)”的人一起警告说,限制化石燃料将损害发展中世界。他担心限制化石燃料的措施会阻碍中国和印度的发展,并使人们生活在贫困之中。如果是别人发表这种观点,就会被贴上反科学的标签。但戴森上周去世,享年96岁,他是科学的一部分。他考虑过全球变暖问题,他的答案是种植一万亿棵树,这是一些气候研究人员去年夏天大张旗鼓得出的结论。专家们警告说,植树还不足以防止全球变暖到危险的程度,但这是缓解气候变暖的必要措施。他们这些与环保主义者相对的“人道主义者”认为,保护现有的生物圈并不如与战争、贫困和失业等更令人厌恶的罪恶作斗争那么重要。他说,人类有责任为生存重建自然。”

他也不相信世界末日。宇宙学家已经得出结论——直到今天仍然相信——宇宙将永远膨胀,并且随着一切都分解成无目的的微粒霾而变得更加黑暗和阴暗。对戴森来说,这不是世界末日。这是可以控制的。他设想,人类和其他先进文明可通过在其太阳周围建造一个巨大的捕光壳或包层来获取丰富的太阳能,这就是所谓的戴森球(Dyson sphere)。他说引力是目前为止最丰富的能量来源,而智能生命形式可以利用与所有那些稠密的死恒星甚至黑洞相关的引力。

环境科学家是否同意戴森对它们的描述是有争议的——许多人指出海平面上升和海洋酸化不仅会使人们流离失所(其中许多人很穷),而且还会威胁到食物供应。其他人可能会质疑我们是否真的有责任重建自然。但戴森认为,我们应对全球变暖的行动不仅取决于数据,还取决于深刻的哲学信仰,这一点值得讨论。他的乐观主义也许在政治上是不正确的,但在恐惧和阴郁笼罩一切的时候,它却闪耀着一丝光芒。


To Freeman Dyson, Nothing Was the End of the World

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1 杨正瓴

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