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美国东西海岸游记之(二) 从落基山到洛杉矶 精选

已有 7381 次阅读 2011-1-18 08:03 |个人分类:游记|系统分类:海外观察|关键词:科罗拉多州,高速公路,世界十大,落基山,洛杉矶| 高速公路, 洛杉矶, 科罗拉多州, 世界十大, 落基山

中国有个成语叫:夙兴夜寐。意思是说人早起而晚睡,非常勤奋。为了出游,我们也必须夙兴夜寐。虽然前一天准备物品弄到很晚才睡,但第二天早晨5点多就披着寒星从珂泉市出发了。
 
科罗拉多州是美国平均海拔最高的州。高海拔地区的天气变得很快,就像“孩子的脸”。虽然此刻在大丹佛区域天气非常清爽,但真正的考验在山区深处。我们擦着丹佛市西南角绕上了 70 号公路。开往这个方向的人们基本上都是去滑雪的。其中 Loveland 滑雪场是价格较为“大众化”的;而 Aspen 和 Vail 则是两个世界闻名的滑雪胜地(查阅结果是,都入选了世界十大滑雪胜地)。我们沿着 I-70,接近 Vail 时,出现了一次险情。这个地方下过了雪,公路很滑,另外山路陡峭的下坡增加了难度。幸好,我们一阵忙乱之后,平安开过了那片区域。Vail 正在下雪,我们在 Vail 小驻了一下,感到很冷。试图重新上高速公路时,因为小路上的雪坡太陡,遇到了一些困难。最后原路返回,从原地重新上高速。
 
这里提一下 Aspen。这个地方不在州际高速公路上,如果开车需要走小路。我在读塞格雷写的《费米传》时注意到他提到了这个地方。1953 年费米在 Aspen 呆了一个星期,参加一个类似物理训练营之类的活动。Aspen 有一个物理研究中心。印象中读其他物理学家传记时候也对 Aspen 有印象。物理学家喜欢在 Aspen 滑雪。
[注:塞格雷(Segrè)也是意大利人,因为与张伯伦一起领导发现了反质子而获得诺贝尔奖。]
 
出了 Vail 以后,下一站就是科罗拉多州西部的重镇 Grand Junction。我们在这里用了午餐。这个地方比较惨淡,无家可归的人不少。在经济危机之下,小城市似乎比大城市更加不堪一击。这一点是返程时路过科罗拉多州的特立尼达(Trinidad)时感受到的,不妨到最后再谈。
 
Grand Junction 实在没有什么可看的。我们启程时,这个地方还在飘着雪花。饭店的服务员说前面到拉斯维加斯“全是山”,这让我们提高了警惕。但实际才发现,犹他境内的 I-70 高速公路完全没有山路。虽然两侧有高地或者是远山,但高速公路处只是广阔的平地。
 
我不知道美国是根据什么划州界的,但就我几次出入科罗拉多的经历来看,科罗拉多州的崎岖起伏和周围新墨西哥州,犹他州的平坦形成了鲜明的对比。当然科罗拉多州东部开始了大平原,不过就西部而论,基本上当你离开山区之时,就是进入别州之时。
 
我在州界处总是期待景观的突变,果不其然。出了科罗拉多州以后,眼前顿时一片白茫茫,这是遍地的积雪。在我们行驶 I-70 的时候,犹他段两侧始终是绵延不断的积雪,白色,还是白色!白色底下,断断续续地有棕色的石头或者石头形成的山丘。上百英里的路程景色几乎没有变化。选两张代表性照片如下。
 
 
 
可以肯定,犹他南部的景色并不都是这样。犹他州有好几个国家公园,都在南部。可惜的是,州际高速全部绕开那些区域,只走平坦的地区。曾经不只一个人对我讲犹他南部的景色很好,看来只有再找机会专门走小路考察一下。
 
州际高速绕开山区是完全可以理解的。去年新墨西哥州的经历让我们深深了解,要看风景一定要舍得走很慢的那种小路,盘着山,慢慢开慢慢欣赏。州际公路是运输枢纽,沃尔玛,Costco等超市的大车每天都频繁地行走在这些高速路上。无论是运力,速度,安全来考虑,走山路都是难以想像的。所以旅游者一定要自己去找小路。
 
在犹他境内 I-70 与 I-15 公路交汇而终止。值得一提的是 I-15 公路这一段很多区域限速达到了 80 MPH,这是我们第一次在美国境内见到这样高的限速。一般都是限速 75 MPH 而已。沿着 I-15 有两个较大的地方,Cedar City 和 St George。前者我们只见到一个加油站和几幢楼,估计小城中心区域是远离高速的。我们在 Cedar City 加油,发现这个加油站居然提供 4 种汽油:85#,87#,89# 以及 91#。之前我们见过都是三种型号的或者更少。相比于 Cedar City,St George 就大得多了,感觉都可以跟珂泉市有一比。在 St George 找了一家亚洲餐馆,发现里面是正宗的“美式中餐”,味道在美式中餐里算是中档。我觉得很多美国人会喜欢他们这个味道。我吃过味道比较好的美式中餐是 PEI WEI(总部位于亚利桑那州的凤凰城,在其他州也有分店),最差的是 Panda Express(我们城市的 Panda Express 连饭都做不熟)。当然,味道最好的美式中餐也比不上中式中餐。
 
St George 已经位于犹他州最南部,出去以后,即将赶奔内华达州的拉斯维加斯。但是,其中却有一段是属于亚利桑那州。亚利桑那州的这一段的路最好,而且清一色设置黄色和白色的反光镜,给夜间行车带来很大方便。我们开玩笑说,亚利桑那州赚了,因为 I-15 在他们州这一段不过几十英里,大可以修得很好,把犹他州和内华达州比下去。犹他州如果也这样修,则是上千英里。然而,返程时再次路过亚利桑那州,发现它的其他高速公路也是一样的配置。亚利桑那州是非常注重形象的。不管怎么说,这样做给居民和游客带来很大方便,值得赞赏。
 
进入内华达州后,仍然有反光镜,虽然不如亚利桑那的好。拉斯维加斯就在内华达最东南的小角上。我们不知在黑暗中摸索了多久,当前面一大片黄色的灯海骤然出现的时候,的确让人振奋。拉斯维加斯是典型的不夜城。我并不打算赌博,但是却很希望感受一下这里的热闹和城市气息(我们生活在中西部的小城,除了市中心以外,很少有超过三层楼的建筑)。
 
拉斯维加斯其实也只有 Strip 附近比较繁华。我们目睹到距离 Strip 不是很远处,那里的小赌场都是非常冷清。三个原因:经济危机;冬季;非周末非节假日。但是 Strip 上还是很热闹的。拉斯维加斯被称为赌城,其实赌场都设置在各个大酒店的一楼。一个典型的赌场如下:外围都是一排排像电子游戏厅一样摆设的老虎机。这些老虎机国内的电子游戏厅也有,基本没啥区别,但数量十分可观。有不少人在玩老虎机,各种肤色,年龄的都有。中心地带是有人负责的各种游戏,会比老虎机有趣得多。服务生站在台子后面,娴熟地用一个细长木棍来整理各种道具和骰子。有很多扑克牌的游戏,也有只是一个大转盘来随机转号码那种。拉斯维加斯的酒店非常多,但最著名的是两家:凯撒宫;还有一家拥有音乐喷泉的叫 Bellagio。好了,上两张图,后面的就是传说中的音乐喷泉。音乐喷泉有趣的地方在于它的水流经常随着音乐迅速地横向运动,而水流同时受到重力作用,总得效果让人觉得水流似乎有了“生机”。可惜的是,那一天我们很少照像,甚至没有给凯撒宫留个影。不过在网上可以找到它很多的照片。
 
拉斯维加斯的 Strip 很热闹,对我这个在中西部“大农村”住久的人而言是比较稀奇。在国内这种热闹之处比比皆是。虽然热闹和气派,但拉斯维加斯整个的气氛不好--这简直是一定的。
 
 
 
拉斯维加斯只是我们歇息的驿站而已。小住一宿之后继续沿着 15 号公路前往洛杉矶区域。上午时,这条狭窄的通道非常堵,因为有一段限制只有一个车道。行车至加州,最大的感受是开始出现绿色。加州东部也是多山。我们在加州驻足的第一站是一个叫 Barstow 的小镇。找了一家墨西哥餐馆,从玉米片,蘸酱,到正餐,每一样都比科罗拉多州的墨西哥餐馆好吃多了。我们有点悲凉地感叹,加州不仅有好吃的中餐,就连墨西哥餐都比我们强太多了。而且诧异的是价格一点也不贵,量还非常足。我们全力以赴,居然没一个能吃完的。
 
我们将要住在一个海边的小地方,叫 San Pedro,位于 Long Beach(长滩) 的西边一点点。但是进入大洛杉矶区域以后,我们的第一站却是 Pasadena(帕萨蒂纳),因为它正好位于我们的路线上。
 
去 Pasadena 干什么?您可能猜到了,铁定是去参观 Caltech (加州理工学院)。对我而言,Pasadena 几乎就等同于 Caltech。
 
Caltech,让您想到什么?基因之父摩尔根?世界航空权威冯·卡门?最受美国人推崇的物理学家费因曼?用油滴实验测定了电子电荷的密立根,或者他的学生,发现了正电子的 C. D. Anderson?晶体管之父肖克利,抑或是 Intel 的创建者之一,“摩尔定律”的 Gordon Moore?这个小小的校园,最不缺乏的就是牛人。更加不能忘记的是与它有关的中国科学家们,从 Caltech 出来的很多都成了相应领域的泰斗。略举几例:钱学森(师从冯·卡门),郭永怀(师从冯·卡门),谈家桢(师从摩尔根),赵忠尧(师从密立根)。还有周培源,钱伟长,林家翘 ... ...
 
早就知道 Caltech 是一个“小而精”的大学,但我一直以为“精”只是在于老师和学生的质量。来了才知道,校园的风景也可以用“精”来形容。至于“小”,虽然已经有心理准备,但还是不免惊叹,的确太小了。这样小的校园,景色不“精”一点是说不过去的。
 
校园一瞥:
 
Caltech 的一个边门(跟牛校合个影吧):
 
一个多小时的时间,我们已经在校园里转了两圈。有一个楼名字叫做 Guggenheim 楼。我非常兴奋,以为是牛得一塌糊涂的 JPL(喷气推进实验室),但实际不是。它叫做 Graduate Aerospace Laboratories at Caltech (GALCIT)。真正的 JPL 肯定要大得多,而且距离这里有一段路。回来才知道 JPL 每年只有固定的日子才允许参观。
 
中间进了一个生物楼,发现该学院每名学生(即使是本科生)的名字和照片都在橱窗中列出来了,就像 Faculty 一样。大楼正门往里有一片区域介绍本院的一个牛人:Hartley。
 
Caltech 的正门是很不起眼的。我们是从 Pasadena 的一个 Borders 书店享用了 Seattle's Best 咖啡之后,沿着小路不小心走到这里的。“所谓大学者,非有大楼之谓也,有大师之谓也”。同样,校门也完全说明不了问题,Berkeley 和 Caltech 的校门都是不起眼,但谁真正了解这里面正在发生的故事呢?
 
 
夜幕降临。我们离开 Pasadena 去了洛杉矶 Downtown 附近的中国城,吃了一个龙虾和一个牛柳。未来的留学生朋友们,如果想吃的好,应该选择洛杉矶附近的大学,比如 UCLA,USC 之类的。在中国时候总觉得吃不重要,在美国呆了几年以后,吃的重要性会上升,具体我不说为什么,可以猜到。
 
洛杉矶的 Downtown 还是有不少高层建筑,瘦高的那种。但这里毕竟不是 NYC(纽约市)的曼哈顿,也就是说,跟多数美国大城市差不多,离开它的 Downtown 不远,楼就迅速变矮了。洛杉矶 1 月份的气候超好,温和可人,遍地的棕榈树和绿色。虽然,这里的空气和植被没有科罗拉多干净,但是此刻的科罗拉多只有白雪和枯枝。也许是因为从小看惯了雪,没看惯棕榈树。不过,夏天可以想像洛杉矶一定很热,而夏天的科罗拉多清爽宜人。
 
离开洛杉矶(LA),向南前往 Long Beach 方向。Long Beach 虽然靠着海,但 Downtown 区比 LA 差太多了。一路上我们经过灯火通明的洛杉矶港和 Long Beach 港,直抵达朋友在 San Pedro 的家。从那里可以看到 Long Beach 港。拍一张晨曦中的 Long Beach 港吧。
 
 
(由于已经重新开始工作,只能每天用点时间慢慢写 ... 下一篇:圣地亚哥,圣巴巴拉)


游记
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2 王力 李学宽

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