《镜子大全》《朝华午拾》分享 http://blog.sciencenet.cn/u/liwei999 曾任红小兵,插队修地球,1991年去国离乡,不知行止。

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从内地五万顶得过硅谷10万说起

已有 3820 次阅读 2012-5-4 13:41 |个人分类:立委随笔|系统分类:海外观察|关键词:百万富翁,地区差,房价,工作| 房价, 工作, 百万富翁, 地区差

这个问题在国内也存在,大家都往北京上海跑,结果发现生活费用高出许多,辛苦挣钱,吃喝住之余,所剩无几。到底怎样看地区差异呢?下面谈的是美国的类似情况和可能的误区。

都说美国加州是黄金之州(黄金之州的来历据说有二:一是当年的淘金热,二是加州少雨,非雨季的大半年里漫山遍野都是枯草,从飞机往下看,那是一片金黄),富可敌国。而皇冠上的明珠硅谷是不可动摇的世界高技术之都。一块石头砸下来,砸到的多半是个百万富翁,稍不留神,就砸着了亿万财神(做投资的、搞房产的、拿IT原始股一夜暴富的,不一而足。闲来在硅谷周边山上兜风转圈的时候,见那一栋栋超级豪宅,总让我诧异:小小的硅谷怎么能盛下如许多的财富(插一句:是民富国弱,不知怎么搞的。黄金之州加州的政府这几年财政吃紧到破产的边缘,很多经费被消减,裁员了很多教师、警察和消防队员,关闭部分图书馆。)。皇帝轮流做,金银砸谁家?偶然碰见豪宅的主人出来遛狗,怎么看也看不出与我等草民有啥不同来,有的整个儿一村妇模样。)硅谷的财富神话让美国内地(北部中部那些农业州、大学城,或者前信息时代曾经辉煌、现在没落了的工业城)的人好不羡慕。跟中国的盲流一样,全世界似乎都有一股南下(going south)的潮流。

来到加州才发现钱真地不经花,生活质量直线下降(虽然气候宜人:冬暖夏凉,阳光灿烂)。最可气的是,心理上还有人比人气死人的失落感。内地可以生活在上层的算作人物的人,在人才济济的硅谷简直就是沧海一粟,相对地位落到了中下层是很常见的。于是叹气:硅谷10万,抵不上内地五万,日子没法过。那些有心南下的人上网查询地区生活差,被很多互相矛盾的信息搞糊涂了。在与新雇主讨价还价的时候不知道怎样要价才合适:既不想错过一个不错的南下机会,也不想漫天要价失去了机会,更不想生活质量损失太大。那怎样计算才对呢?大家都说选择内地还是沿海,应因人而异,薪水、气候、今后的发展空间等等交错在一起,每个人看重不同的部分,没有一定之规。但是有些普遍的误导或误解还是可以澄清的。

误导/解 之一是房价的差别,这是生活费用的大头。内地买一栋前庭后院的全新独立屋不过二三十万,而硅谷的工棚一样的老旧破屋动辄百万。这样算下来,如果你要保证你的生活品质包括住房条件不变的话,给你现有的内地工资翻番是远远不够的。也确实有网站给你做这样的计算,只要你在居住条件一项输入买房选项(而不是租房选项:内地沿海的租房差价并没有那么惊人),软件会自动给你计算你应该得到的待遇,something like:

       你目前的五万薪水,需要达到硅谷的20万,才可保持生活品质不下降。

如果你按照这个数据去给你offer10万工资的雇主讨价还价,岂不是 crazy,雇主不会相信你有诚意。当然这是说的多数的情形。不是说技术牛人不可以要价20万,甚至30万,如果你真是那种身怀绝技、非你不可的人才的话。好莱坞可以天价请明星,技术人才为什么不能比一般人才高出 n 倍要价?(n=2 大约就到20万; n=3 为30万; n=5 为 50 万,就超过美国总统的40万工资了)。事实上,无论好莱坞的天价,还是技术公司聘请超一流人才的高价,越贵的雇员,雇主往往越合算:雇主非慧眼识才的赢家不为,也不敢为。天才与常人差别实在太大了,总有少数天才一以当10,甚至当百。(据说旷世奇才林彪元帅一人就值10个师,根据林总推崇的天才论,可以说没有林,老毛打不下这个天下。得,走题了。)

那么如果不能按照那样要价来决定是否南下,该怎样才“合理”呢?讨论合理之前,先要认识所谓生活品质不变的误区所在。

最大的误区是拿房价来机械比较。假如同样的房子,内地20万,硅谷100万,这绝不意味着住房的生活费用高了5倍。五倍之差的感受来源于你把房子当作一成不变的死物,打算永远居住在那个房子里,与房子共生死。房产不是作为一辈子最大的投资,也没打算将来把房子作为遗产传给子孙,或者卖掉房子自我养老。但实际情形不是这样的。一般来说,买房价高,意味着卖房也价高,除非遇到世界大战或人类末日。事实上,论升值空间,情况正好相反。总体看,房子越便宜的地区往往是贫穷落后,没有多少工作机会,年轻人纷纷出走(譬如南下)的地方,房价20年可以不升反降,因为大家都没钱,房屋市场发达不了,加上空地太多,人少为患。所以,在比较房价的时候,一定要把将来预期的收益考虑进来。如果你在硅谷买了一个不起眼,而且按目前收入计算是一辈子也还不清的房子,也大可不必气馁,因为在你老了卖掉房子的时候,你极有可能比你在内地卖掉你那豪华大屋,到手更多。房屋市场的铁律是,location,location,最后还是 location。

生活品质还要考虑其他因素的平衡,譬如住房是变小了,可气候变好了,餐馆多了,娱乐也多了,更重要的是,后去提升或发达的机会增大了,等等。各种因素的综合考量,才是为什么全世界人都对少数“选地“趋之若鹜的真正动因。数据不会骗人(statistics never lie),尽管得便宜卖乖、口头上牢骚不断的人也多,此乃基于普遍人性的行为,不能当真的。

说了这么多,不是鼓励你一定要跟着潮流跑,一定要到人满为患的地方讨生活。而是说,潮流自有潮流的道理在。To go (south) or not to go,确是因人而异。如果你在内地有一份稳定的工作(譬如在大学城当终身教授),你又喜欢那种风清云淡、贴近自然的田园般的生活,你就没有南下的理由。

当然,如果雇主要你的迫切程度远远高于你想南下的程度,你不妨利用上述数据作为貌似合理的参照,增加讨价还价的砝码。恭喜你,如果你讨价还价的结果是在买房和租房的两地之差中,达到了中点,你可以故作屈就地暗自窃喜了。你可以冠冕堂皇地对你的新老板说:我真是迷上你们公司,迷上了这个就要改变世界的项目,虽然生活品质不得不大幅度下降,我也不能放过机会。有这句话垫底,等一两年以后,当你真正证实了你的价值,你的待遇提升的速度超过你敢想象的范围,也是不足为奇的。



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