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本科生科研指南(17):看淡热点 精选

已有 3099 次阅读 2019-11-8 13:58 |个人分类:本科科研|系统分类:教学心得| 本科生, 科研, 创新思维

 

本科生科研指南(17):看淡热点

 

张宇宁

华北电力大学(北京)

 

科学研究的选题是决定本科生的科研成败及未来发展的大事,应进行详细的调研和论证。对调研过程中发现的已经形成的研究热点应该结合本科生自身的情况和条件先做一番透彻、深入的分析和论证。另外,既然选择从事科学研究本科生就应该有一颗平常心,能够耐得住寂寞,而不是盲目的追求热点。研究热点形成的原因众多,概况而言有以下四类。

第一类热点是亟待突破的瓶颈性重要科学问题。这类热点问题通常具有鲜明的时代特征和较强的时效性。例如,2002年,严重急性呼吸综合症(英语简称SARS,中文简称“非典”)于首次发现后迅速在次年肆虐全球。因其具有很强的传染性以及极高的死亡率引起了全球各国政府及各大科研机构的高度重视。期间,“非典”病毒的应对催生了一系列的热点问题,诸如

1.      “非典”病毒的结构表征

2.      “非典”病毒的传播机理及其对策

3.      “非典”病毒携带者的快速、精确识别

4.      “非典”病毒携带者相关医疗废物的无害化处理

5.      专业医护人员防止感染“非典”病毒的紧急应对措施

这一批热点问题在众多学者的努力下,逐一得到攻克。值得一提的是,通过这一事件,我国全面提升了应对重大疾病的预防体系和管理机制,建立了一批专业性的研究机构和较为完备的人才培养体系。类似的热点问题还有前一阵非洲猪瘟的应对以及汶川地震之后关于震后损失评估、抢险救人和堰塞湖排险等亟待解决的关系国计民生的重大问题。

进行这一类热点问题的研究一般需要有较为深厚的知识储备和复杂问题的分析能力,能够快速抓住核心问题并围绕其进行攻关。另外,这本身也是一种科学家社会责任的重要体现,需要有很强的奉献和牺牲精神。对于这一类题目,除非得到相关领域专业学者的指导及恰逢其时的重要事件,一般本科生不适合参与。

第二类热点问题是公认的科学难题,但长期没有得到解决。这类热点问题通常具有非常高的知名度,这类问题的每一次科学进步都将得到众多媒体和大众的热烈关注和报道。同时,因为这类问题很难,一时间很难得到彻底解决。通常而言,这类热点问题会吸引众多科学界的精英围绕其进行攻关。例如,哥德巴赫猜想是数学界较为著名的猜想之一,我国科学家陈景润在该领域做出了重要贡献,并通过徐迟撰写的《哥德巴赫猜想》将这一发现的完整过程进行了详细的报道,从而享誉世界。类似的例子还有2013年张益唐证明的孪生素数猜想的一个弱化形式,是该领域几十年来的重大成果之一。另外一个例子是超导领域的研究,随着新的材料体系的不断构建,其工作温度不断提升。虽然其离最终的工程应用尚存在一定的距离,但是其研究热度一直很高。

这类问题通常都是重大问题,一般需要很强的学科领域知识的积累和独辟蹊径的解决问题的巧妙思路。另外,这类热点问题的研究风险很高,可能经过长期的努力后仍然一无所获。一般而言,本科生的培养重在打基础和培养科学精神,除非已经过详细论证并对某个问题兴趣十足,此类问题对大部分本科生并不适用。

第三类热点问题源自媒体的关注。这类问题的涵盖范围较为宽泛,其重要特征是能够引起广大读者的兴趣,其可能的议题包括对一些影响人体健康的常见疾病的研究进展、生活中的一些司空见惯现象的有趣解读等等。因为这类问题跟大部分人都有一定关联,各类媒体会对此类研究的进展可能更为关注。例如,前一阵,长期喝红酒是否对人体有明确益处相关研究的争论便被媒体广泛报道。其他,诸如人类基因组计划等大科学计划的研究进展也是媒体关注的焦点。

对于这类问题,如果学校或者导师具备相关条件或者正在从事相关领域的研究,本科生可以有针对性的围绕此开展工作。

第四类热点问题源自其研究门槛较低,相关领域的研究学者众多从而更容易形成热点。如果一项研究的门槛很高(比如,需要一个价值几个亿的重要仪器),一般而言,相关同行不会很多,因为大部分学者即使想进入该领域也无从下手。因此,这类领域每年发表的论文数量不会很多。反之,如果研究所需的门槛较低,搭建全套实验设备只需要几万元,其低成本可能会吸引很多学者进入并开展探索。因此,门槛较低的领域因从事的相关同行众多,其成果也相对较多。如果只是从文献检索所获得的论文数量等指标来看,门槛较低的领域更加有希望形成研究热点。

对于这类热点问题,本科生要三思而后行。表面看起来门槛较低的领域通常也是非常活跃、文献更新很快的领域。因此,该领域创新性想法的提炼和执行都需要本科生具有很好的科学素质及执行力,否则很有可能辛苦两年的研究成果因为晚投稿了几个月便可能被同行已经捷足先登了。

总之,本科生做研究重在培养科学精神,对领域内和文献中的热点不妨看得淡一点,这才是未来持久发展的大智慧。




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1 黄永义

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