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不懂写作,你的研究终成炮灰

已有 1476 次阅读 2019-7-9 16:51 |系统分类:论文交流| 论文写作

【写作系列】是由 JC师姐 与  “Better Papers Faster”(BPF) 团队合作的论文写作指导系列。

JC师姐公众号:JC的博士笔记

BPF公众号:科技论文consulting



“在科研界,credit 总是属于那些说服世界的人,而不是第一个有想法的人。”


在国内科研界有一个奇怪的现象,一篇Paper的发表,除了通讯作者外的其他作者,甚至是第一作者,可能完全不会参与到论文的撰写中来。这个现象如此普遍,以至于大部分研究生把“做实验收集data”当成了做科研的唯一真谛。

如果你问国内的PhD研究生,“做科研”到底是在做些什么?所有人脑海中的第一反应是“collect data”:不停地做实验,收集足够的数据,然后定期会整理成Lab Report给导师汇报。。。

这种约定俗成的认知,造成国内研究生普遍忽视和缺乏一个科学家的核心技能,科研论文的写作能力。

我的论文导师 John常常打趣说到“中国从来不缺会做实验的研究生,就算在美国的实验室,也是你们中国学生实验做得好。” 当然这种话后面永远有个BUT

但是你们总是花上好几年时间 得出来的却是一篇 piece of sh*t !”  

原谅老美的说话方式哈

不过事实就是这样,由于写作能力的空缺,他们成了“有货倒不出来”的科学家。


1

为什么说写作是科学家的核心技能之一?

因为paper在科研中始终处于一个中心地位。如果你的研究没法以一篇论文的形式出成果,这就和“这个研究没做成”没有区别。说得残酷一点,interesting but unpublished”(有意思但没发表)就等同于“non-existent”(不存在)。

用一个极端但常见的现象来解释这句话。在一些竞争压力很大的领域,常常就会出现文章“getting scooped”的现象,比方说group A 先有一个idea,课题做到一半进展不错,于是在一个学术会议上给了个presentation,结果过了一年这个课题被group B 抢先发表出来。那么很遗憾,这个研究的credit只能属于先发papergroup B

正如William Osle所说 “在科研界,credit 总是属于那些说服世界的人,而不是第一个有想法的人。

这就是科研论文的涵义,它直接反映你所做研究的内容、意义、价值、甚至这个研究是否属于你。


2

什么是科研论文?

一篇科研论文是把一系列 hypothesis, data, conclusions进行有组织的描述,用于指导读者去理解你做的一个研究工作。

尽管这个定义大家都明白,大家也都自认为在写作时对 data和结论进行了描述,但为什么大部分人写的paper 没能够给读者以指导理解的作用呢?

因为大部分人对待paper写作的方式都是错误的,下列三种最常见的错误,在这里要强行纠正一下:

  • 科研论文不是Lab Report !

  • 科研论文不是你的Graduate Dissertation !

  • 科研论文不是你的Research Program!

前两个错误是研究生常常会犯的,第三个错误则是连不少研究员也会犯。John 说有一些客户请他做论文顾问的时候,拿来的不是一篇manuscript,而是自己十年的Research Program,哗的铺开在桌面上,然后花几个小时劝他说自己的研究多么多么有意义。。

John只能无奈,“再有意义,它们不属于一个story呀,你把这包含4-5study的 Program 打包带来,是让我给你凑一篇20figure的杂文吗?”

One study, one story, one paper, OK?


3

看了这些错误的认知和观念后,接下来告诉大家两个关键点,来迅速更新你对科研论文的认知。当你明白这两点后,你会恍然大悟,为何过去你的文章总成炮灰。


第一点,科研论文的本质

看到这里,你脑海里或许开始浮现paper的主要模块:Summary, Introduction, Results,Methods, Discussion...请拿块橡皮擦统统擦掉,这些都不是科研论文的本质。


简单来说,写一篇科研论文,就是在做一个 Argument(论证)。

我们写的不是小说,不是日记,也不是散文杂文,而是Argument,用一系列的推理和证据来支持一个结论,证明我们的假说。

认识到论文就是做一个argument,我们便能够明白文章该怎么去架构:

   1)我们的主题,即一个大的argument,可以拆分为那几个小的basic arguments?可就是说我们文章可分为哪几个conclusions? 

   2)那么每一个小的basic argument,若要去证明,需要哪些前提和证据来支持?

   3)为了获得这些前提和证据,我们需要引用哪些之前发表过的文章,需要做哪些实验才能完成这一个 basic argument。

   4)我们如何将这些 basic arguments 层层递进地组织起来,完成那个大的Argument,也就是我们的文章主题;

   以及我们最终能将这个大主题推向哪里 ......


当你用这种环环相扣,层层递进的思路去整理你的文章,论文写作就不再是杂乱无章的记录了。

关于Argument,我之后会专门写一篇文章,因为它实在太重要了!



4


另一个关键点是,谁是最重要的读者?换句话说,你的文章是写给谁看的?

我认识John之前,从未想过这个问题,我身边几乎所有研究生也从未思考过这个问题。

大家都相信自己的发现如此重要,自己的研究如此精彩,大家都认为自己的paper 会被全世界的人拜读!

(John: Exo me ???)

事实是,NOBODY CARES! 

你的文章不是写给你爸爸妈妈看的,不是写给你同一单位不同实验室的同学看的,甚至同一个实验室的人他和你不同的方向也不会去看你的文章。


你的文章唯一要考虑的读者,是 Peer reviewers,你同领域的审稿人。

想想你所在的领域谁是权威的人?

谁有可能成为你的审稿人?

接着再想想你的文章主题与他们发表过的文章有没有关联?

你是延续了他们的之前的假说,还是和他们的发现有controversy,甚至是颠覆了他们的假说?

你有没有对他们发表过的成果进行讨论?

你有没有引用他们的文章?等等


假如你压根没有考虑过 reviewer们的感受,甚至没考虑过他们的存在的话,

就比如说你把paper 写成了你的 Graduate Dissertation,,,

悄悄告诉你,"They gonna murder you !!!" 


完全不了解论文写作的同学下场就是这样,你的文章就会轮为《权游》里的配角,死都不知怎么死的,炮灰得连渣都不剩 。。

想知道科研论文的死法大全吗?

想更高效地写一篇满意的文章吗?

想让你的文章成功通过一轮轮的考验和审核吗?

关注“科技论文consulting”公众号,加入 "Game of Papers"(《科研论文的游戏》)。

愿你的paper在 "Game of Papers" 第八季成功survive下来!







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