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不要停止思考“你课题的意义是什么” 精选

已有 8929 次阅读 2019-7-2 16:44 |系统分类:科研笔记| 博士, 科研

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从学生立场解答PhD新生的迷茫,用亲身经历带你看清真实的实验室生活。


“为何第一篇写意义这个话题?因为我就不信没有人没被别人被问过这个问题,也不信没有人从未问过自己这个问题。”  ——JC师姐

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做为一个PhD学生,你在博士生期间一定会经历一系列严苛的正式答辩,比如:一开始的开题报告答辩,期间的中期考核答辩,以及最后的毕业论文答辩考核。这种考核的方式一般是20-40分钟,在评审导师甚至全院系同学面前,用PPT+口头报告结合的方式做presentation,之后解答老师和观众的提问。JC师姐作为一个经历过这全套答辩考核,最终顺利毕业拿到学位证的博士,对于老师一般会问什么样的问题,已具备较多经验,这个以后会专门总结分享出来。

这里要讲的是一个最常见也是最重要的问题,“你课题的意义是什么?” 这个问题换一种方式是“你为什么要做这个课题?”


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我做presentation,最最讨厌别人问我的问题就是“你这个课题的意义在哪儿?” 这个问题谁问我就拉黑谁。但比较贱的是,我自己成为高年级师姐后,还常常喜欢问别人这个问题,因为这样我就可以看看他们犯我当年犯过的错误。。(突然发现自己有点腹黑呢~)

这个问题常常引出的是下面这番对话:

老师:“你这课题有什么意义呢?”

你:“它研究了A体系的X现象,高等动物/人类 也有这个现象。”

老师:“那么既然在 高等动物/人类 中已经有人研究X现象,那你还做这个干啥。”

你:“呃,好像确实是有人研究,,但A体系中的X现象有个细节特点Y只在我们A体系中有呀。”

老师 :“原来这个细节特点Y在 高等动物/人类 中没有呀,那你还做这个干啥。”

(反正不管怎么说,都可以问那你还做这个干啥)

最后你没办法,只能说:“因为我师兄/导师让我做这个嘛。。” 

 或者  “我做了才能发文章,才能毕业呀。”

说到这儿我仿佛看到你委屈地快要哭出来,以及答辩老师在一旁默默微笑的表情。。

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其实在答辩中,这个问题本身反映了两件事:一个可能是你做presentation能力的问题,课题意义没清楚地表现出来,这也是大部分做报告经验不足的学生会出现的情况;另一个事,偏激点说,问问题的人就是想说,“你这个课题根本没有意义!(没有就是没有,看你还嘴硬)”

当然有一种情况是比如说你的标题是“鉴定治疗AIDS/肿瘤的药物”或者“发现一个新的物种/器官/细胞器”,这种课题在学术或产业应用领域的价值显露无遗,你就完全没有被问“意义何在”的担忧了。


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实际上“你的课题有什么意义”这个问题本身是相当有意义的,因为有不少的学生并不觉得自己正在做的课题有什么意义,而是抱着满足他们的毕业需求的目的去做。我悄悄告诉你,所有的答辩老师都能很快识别出你的这个想法。 

不断思考这个问题就能让我们的以一种成长型思维去延伸,发展,和完善自己的课题。因此,我希望你在课题开始前,做课题的途中,以及课题结题后都要有意识地去思考一下。

很多小盆友一开始心态就不对,导师给他一个课题,他要么没考虑过意义,要么由于一腔热血就盲目乐观。不管怎样,他在经过一段时间培训逐渐对课题有了解后,就会发现研究过程中会出现各种问题,有的是自己实验能力太弱没法实施课题, 有的就是课题做着做着就不再是当初的方向了(事实这种情况是相当常见的)。于是,学生就有种“幻灭”的感觉,越是热血骚年效果越明显,他立马就泄气了。更糟糕的是身边还有人泼你冷水,不管是说你的课题不重要,还是说你没有能力,而你又没有抗压的强大内心,你就成功被打压下去了。

我身边几乎所有同学在博士生期间都会经历一次这种情绪,并且大部分人在这个阶段耗费相当多的时间精力。有人成功度过了这个阶段成为认知更准确,眼界更开阔,内心更强大的人,而有些人则停留在这一阶段很久都没走出,还反而变得愤世嫉俗,甚至开始全盘否定这个领域了。

所以有理由相信,打心底里认可自己课题的意义,这一点比实施完成一个课题更为重要。真心相信我的课题是有意义的,而且这个意义必须是由我,课题的负责人,主动去赋予的。


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那么接下来谈谈假如你在答辩中有人问到你这个问题时,你该如何应付。

首先要冷静,绝对不能脱口而出“别人让我做这个”或者“做了才能我才能毕业拿到PhD”这种话,这只会反映你是被动地去开始这个课题,而读PhD最重要的点之一就是你是出于主动的意愿要去科学领域进行探索。

其次,不要粗线条地答“我研究了XXX对象”,而要精准地给出对研究对象的认知,如 “我研究了XX基因,发现XX功能,揭露了XXX机制。” 以及这个发现的能带来学术或产业应用方面的价值,这个价值可以是 “(学术上)这个故事首次提出了一个新的概念,可能在高等动物和人中也会有,今后有待研究。” 也可以是 “(应用上)人类中也有这个 现象/疾病,但 还没不清楚/缺乏研究手段,而我们的系统 提供了简单模型/有XXX优势”。

再次提一下,假如你课题在学术或产业应用领域的价值显露无遗,你将不会被问到这个问题。

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当然最好的应对方式是让别人没法问出这个问题,别人没有理由问出这个问题,是因为你在presentation中已经清楚明了地表现了你研究的意义。那么如何在presentation中表现出你课题的意义,有什么技巧,这在以后的文章中会再讨论一下。






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