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取得良好的开端:撰写导言的最佳实践 精选

已有 6936 次阅读 2018-4-16 13:55 |系统分类:科研笔记

内容梗概

作者们希望自己的研究论文发表到顶级期刊,他们该如何编写一篇优秀的导言?本文中的可下载论文概述了作者可采取的具体操作。

研究论文的导言需要具有说服力,让读者相信您的工作是重要且相关的,您提出了正在解决问题,并为所提出的结果提供了相关背景。有的读者是研究人员,他们需要经常决定“如何更好地投资他们的时间”和“该阅读哪些文章”,对这些人群而言,导言的作用是将您的论文“推销”给他们。

以下是我们的白皮书预览,概述了作者编写一篇优秀的导言可采取的具体操作。它涵盖了以下主题:

  • 目的和结构

  • 背景

  • 提供适当的引文

  • 结束语


最重要的是,您需要提出一个清晰的研究问题,并说服您的读者您的工作填补了当前的知识空白 - 如果读者不相信您的论文会以有意义的方式提高他们对该领域的理解,那么他们不太可能投入宝贵的时间和精力仔细阅读您的论文。

一篇精心撰写的优秀导言为读者准备的信息,能使他/她参与到研究问题中,并提供足够的信息以理解并领会方法、发现和意义。相比之下,一篇较差的导言未能提供适当的背景和上下文信息,或者无法充分解释研究问题,最终使读者无法参与其中,更不可能完全领会研究的结果和意义。

目的和结构

导言的结构和长度并非一成不变,在不同的领域和出版物间会有所不同,但这部分服务于一个最终目标:通过叙事手法引导读者阅读并最终明确展现研究问题,以及课题重要性的原因。

此种叙事手法的理想结构是“漏斗型”结构,即以广泛的概念信息开头,逐渐缩小范围和特异性,直至所呈现的信息特定于正在解决的研究问题。此种结构允许您使用导言来讲故事,这则故事在逻辑上是渐进的,并能引导读者从广泛和熟知的概念,通过了解论文的科学背景和理论,最终提炼出可清晰理解并支持的研究问题。

导言应通过介绍研究领域的广泛背景信息,并提供后续论述所基于的熟知框架来展开。除为所描述的研究课题提供背景信息外,以熟知的概念开篇也会吸引读者,并预先为他们提供后续的信息。开篇语还能使读者相信研究的重要性和相关性,从文章已开始就吸引他们的兴趣;例如,对理论型论文而言,这能够促进我们的科学知识的进一步探索;对临床型论文而言,此项研究可能涉及可影响到大规模人群的医疗状况;或者,对管理型论文而言,此项研究有助于将人类行为和成功运营一家公司联系起来。

背景

当使用广泛的介绍性陈述构建场景后,您应当展现 出目前的相关的知识。此种对目前知识的讨论将构 成导言的主体,将为所展现的研究提供必要的背景 信息,并能引导读者从一般的上下文信息过渡到具 体的研究问题。 

请牢记 您的导言应当吸引读者,并向 读者展现他/她为何应该继续 阅读您的研究内容。

 不同的出版物对导言此部分的范围有着不同的期望,但背景信息应当是详尽和全面的。正是在此过程 中,您可将不同的研究课题汇整到一起,并将他们连接到共同的主题,与此同时将范围缩小到论文所讨 论的具体问题。 为您的读者提供背景信息 正是在此过程中,您可将不同的研究课题汇整到一起,并将他们连 接到共同的主题,与此同时将范围缩小到论文所讨论的具体问题。展现每项研究(即使是与研究问题的相关性极小的 研究)会很有吸引力,但偏离中心问题太远可能会 对读者造成混淆,还会阻碍叙事的进展。熟悉该领 域的读者会寻求对领域当前状态的全面理解,而并 非深入到对相关性不大的主题中。 对文献的深入讨论不仅为研究课题定义的框架,还 确立了作者的学术资格。知识渊博的读者,通常会 根据您在导言中呈现的该领域知识和文献,对您以 及您的研究工作做出评判。简言之,导言的透彻性 能塑造或损害您的声誉,让读者期待相关且可信的 研究成果,或是怀疑自己是否能在论文中找到任何 有价值的内容。 

提供适当的引文 

在介绍研究背景时,重要的是详尽彻底地呈现并承 认相关的现有文献。随着叙述从概括进展到具体, 所有最初的相关发现应当被引用(但请注意,审查 论文一般不被引用,除非作为补充资源特别提供) 。此外,未能提供对最初发现的适当引用可能损害 您和您的工作成果的可信性。 

结束语 

最后,导言应描述展现的研究课题如何促进该领域 知识的后续发展来做总结。在这一点上,在希望读 者继续阅读余下的文章内容前,非常重要的是给予 他们继续关心此研究及其发现的理由。在理想情况 下,导言的结束语应当解释研究结果如何适用于当 前的实际挑战和问题,明确且简明地传达正在解决 的具体问题的相关性,以展开后续的内容。 如果您已深入并仔细地引导读者从他们认为重要的 一般性概念,挖掘出他们认为具备相关性的具体研 究问题,那么您的叙述会使他们做好准备并接受论 文的余下内容。当读者阅读完一份优秀且深入的导 言后,他们会相信您工作的目的,理解其上下文和 背景信息,并渴望发现其成果和意义。

作者简介 Michael Bendiksby

Michael Bendiksby

Bendiskby 博士于苏格兰取得药理学学士学位,于挪威取得神经科学硕士学位,此外还取得杜克大学的博士学位,主要研究视觉感知与恒河猴注意力和奖励的认知处理。



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