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我认识的张益唐老师 精选

已有 9039 次阅读 2019-7-4 09:30 |系统分类:人物纪事| 张益唐

第一次听说张益唐的这个名字,我已经在这个叫DURHAM的小镇上过了快三个年头了。DURHAM 小镇是新罕布什尔大学的所在地。学校不大,学生和老师加在一起不到一万人,其中的中国人就更少了,连着家属一起也不到一百人。因为人少,除了新来的同学或者访问学者,中国人之间大多互相认识。

有一天,一个师弟突然跟我说起了我们学校还有一个神秘人物,他在UNH已经过了很多年,可能和后来孔子学院校长王一戈差不多老资格,大约在80年代的时候就已经来到了UNH。不过他就像一个隐形人一样,除了数学系的同学老师,很少有中国人知道他的存在。对的,这位神秘人就是张益唐。和后来成功后的光芒四射不同,当时的张老师在UNH就是一个完全被忽略的人,连数学系的同学也很少有人提起他。顺便说一句,当时数学系最知名的中国教授是葛利敏(应为葛力明),正是他给张老师介绍了一份足以糊口的教学工作。

后来我们也和张益唐老师都搬到了学校的教师研究生公寓房。中间张益唐老师的爱人还和我妻子一同去上英语课。他爱人十分活跃,还教我们的一些家属扭起了秧歌,那年的春晚因为一台秧歌火爆了整个校园。和绝大多数妻子一样,都对丈夫各种抱怨。比如张老师性格孤僻,不积极帮她办理绿卡之类,想来张老师成名之后,这类问题应该不成为问题了。

我们所处的DURHAM镇附近没有好的中国超市,需要买中国的特产时,同学们往往去100多公里外的波士顿购买。通常同学们都会互相帮着代买一些。我去波士顿买菜,也帮他们家带过类似老干妈之类的东西。这时候我就有机会亲眼见到这位神秘的张老师。他偶尔也会跟我说一声谢谢,不过他说的谢谢里我感觉不到任何人类的情感,就像在说x+y=z一样。在他看着我的时候,我看了看他的眼睛,强烈感觉到他的眼睛里面根本没有我。

得知张益唐老师成功的时候我已经回到了中国工作。媒体里好多关于张老师的报导,比如他的成就已经超越了陈景润,是华人数学界有史以来最好的成果。虽然我不是数学专业,不过我还是能理解从01的突破确实要胜过从23。张老师做的工作就是在前人没有基础的情况下实现了从01 的突破。

更多的关于张老师的报导也让我理解了他那些看起来怪异的行为。比如他一直专注于他的研究中,很少与人打交道,即使说谢谢也像在念公式。比如他的目光被记者描绘成深邃不可见底的目光,而在我看来就是“他的眼里没有我”。兴许在他的目光中,我,或者其他同他对视过的人就像一个个运算符号一般平淡无奇。或者那时的我们都太浅薄,无法理解大师的境界。




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