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美国政府2018年预算终于落地,科研将面临寒冬 精选

已有 18109 次阅读 2017-3-17 03:11 |个人分类:科研心得|系统分类:观点评述|关键词:经费 美国 环境科学 基础医学

   已经三月中旬,华盛顿前两天刚下了一场大雪,路边的积雪还没有完全融化。预计这个周末将要盛开的樱花也被冻伤了很多,行色匆匆的行人依然裹着厚厚的羽绒服,表情严肃。可比天气更让人感到寒冷的是美国2018年联邦政府预算和受到直接影响的科学家们。


   明年的美国政府预算终于落地了,欢喜的少,忧伤的多 。和预期的一样,任性的川普总统实现了自己的诺言,大幅扩充了三个和国家安全相关部门的经费,国防部的预算增加了9%,从5870亿美元提高到6390亿美元,占到了美国GDP的3.2%;国土安全部的经费增加了7%,从413亿涨到441亿美元;退伍军人事务部的经费提高了6%,从745亿提高到了789亿。一开始大家都认为总统要在墨西哥边境建长城是个笑话,没想到真的要干起来了。


   联邦经费总量缩减了,所以只能削减其他部门的经费,受影响最严重的应该是和科研相关的领域了。首当其冲的是EPA(美国环保署,Environmental Protection Agency),经费一下砍了31%,从82亿减到了57亿美元,包括50个项目和3200个工作岗位,当然也不再支持国际间合作的全球气候变化项目。这一点可以理解,共和党(Republican)向来不承认全球气候变化。


   另一个受影响巨大的部门是NIH(美国国立健康研究院,National Institute of Health),经费被削减了19%,从317亿到259亿美金。今天我恰好在NIH开学术会议,大家都在谈论这个话题,怨声载道。据说这里有2000多中国学者,而且大部分不是永久职位,所以,大家肯定在发愁下一个工作岗位在哪里?

   DOE(美国能源部,Department of Energy)和NOAA(美国国家大气和海洋署,National Oceanic and Atmospheric Administration)也在被削减经费的行列,能源部的经费被削减了5.6%,也就是17亿美元,而且一个高风险高回报的研究项目“Advanced Research Projects Agency-Energy”直接被削减了20%。国家大气和海洋署的Sea Grant项目也被削减了7300万美元,也就是说以后研究海洋和海岸的33个高校将更难拿到经费。NSF(美国国家自然科学基金委,National Science Foundation)比较侥幸,没有被列入经费削减名单。其实NSF的经费本来也不多,去年才获得了75亿美元的支持,中国的NSFC在2015年的总经费是218.8亿元(31.2亿美元),相当于美国的一半,但考虑到美国高昂的人力成本,其实还不如中国的自然科学基金经费充足。前几年NSF的支持率已经降到了6%左右,可见竞争是多么激烈,和2015年NSFC的支持率23%相比太残酷了。总的来说,对于美国科学家来说,寒冬到来了,大家都要做好御寒的准备。



对大家的直接影响

可以预见,未来几年,美国科学家经费申请将变得更加困难,尤其对于研究环境、医学的科学家来讲。也就意味着能够雇佣的研究生和博士后越来越少,出国留学竞争将变得更加激烈。对于已经在美国留学的研究生们则意味着更难找到职位,即使是不稳定的博士后职位(华人内部戏谑为“剥尸猴”、“千老”)。所以,未来几年,很可能留学生回国会出现一个高潮,这对于中国来说是一个人才回流的大好时机。其实影响不止于留学生,具有稳定职位的华裔教授们也将很难拿到充足的经费,所以,更多高端人才也可能到中国寻找机会。甚至美国教授也可能由于拿不到经费去中国淘金,我的有些美国科学家朋友就萌发了去中国发展的打算。

我们该如何应对?

大趋势就是这样,至少在未来四年内都会如此。我们不能改变大环境,只能适应它。个人的建议是多学点其他方面的技能吧,比如IT、统计,这两个职位据我观察对于华人是最容易找到工作的学科。如果正在读研究生,还可以充分利用校内的资源,以最实惠的成本拿到学位。如果实在很难在美国找到职位,就要早点行动,联系国内的职位,现在国内日新月异,竞争也是日趋激烈,早点拿到职位也是一个不错的选择。


本文作者系美国联邦政府工作人员,看到今天的新闻有感而发,欢迎交流。

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