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没有博士学位,你为何要自称PhD? 精选

已有 15506 次阅读 2017-3-21 11:03 |系统分类:海外观察|关键词:phd,创业公司,生物公司,学历造假,CEO

你有没有见过这种人:明明没有取得博士学位,却偏要在名片上印一个“XXX博士”?

夸大自己的实力历来是创业公司的“传统”。许多创业公司动不动就把自己描述成“行业的颠覆者”,吹嘘自己有多么逆天的技术,创始人的背景有多么强大。这种招数不仅能够快速吸引大众的目光,带来流量,更能够引起投资人的注意,获得融资-真可谓“一箭双雕”。但是,这种“包装”必须要有个限度:违背客观事实宣传,反而会抹黑公司的形象。对于科研类型的公司来说,这更是一件严肃的事。在美国硅谷,一位生物公司的CEO就做了这种事-被媒体曝光后,他的公司可能要惹上大麻烦。

先来看看这位CEO和他的公司:Gabriel Otte,Freenome创始人。如同扎克伯格,埃隆马斯克等互联网牛人一样,这位Otte也是辍学出来创业。2011年到2014年,Otte原本在宾夕法尼亚大学攻读基因组学和计算生物学的博士学位。但是在2014年,由于某些他不愿透露的原因(据媒体的调查,是因为他当时因工作上的问题与导师起了冲突),Otte离开了学校,创办了生物技术公司Freenome。不得不说,Otte是一个很有本事的人,他的公司在科技圈搞出了很大的动静。Freenome吸引了众多硅谷大牛的风投,先后在去年和今年获得了550万美元和6500万美元的投资。据报道,Freenome目前的估值超过2.1亿美元。Otte和他的合伙人Riley Ennis也一起登上了2017年《福布斯》榜单”30岁以下最有影响力的30位人物(30 under 30)“。而Freenome也被人们看做”巨星“Grail的最强竞争对手(同样是专注液体活检技术的Grail曾获得了Google 10亿美元的投资)。

简单来说,Freenome的核心业务是液体活检(liquid biopsy):利用血液来进行早期癌症的诊断。Otte希望能够提取免疫细胞死亡后释放出的DNA片段,进行DNA测序分析,从而利用序列包含的信息判断出癌症细胞的存在。Freenome的技术可以进行乳腺癌,肺癌,结肠癌以及前列腺癌的筛查,并对数千份样本进行即时的高通量分析。同时,Freenome号称要利用大数据和人工智能,给液体活检带来更多突破。目前,Freenome正在与美国多所医院合作,开展临床试验,一切进展十分顺利。

在硅谷,辍学创业是一件很光荣的事,然而Otte却并没有如实地宣传自己。在所有公开场合,包括会议,网站介绍,媒体采访,Otte都传递给大家这样的信息:他是一名货真价实的PhD。美国著名媒体BuzzFeed News对此事进行了深入的调查,揭露Otte种种宣传不实的行径。

首先,在调查之初,BuzzFeed News询问了Freenome的公关部门,Otte是否拥有博士学位?而Freenome的发言人声称:”当然,他在宾夕法尼亚大学完成了计算生物学的博士学位“。然而,当BuzzFeed News找来Otte核实的时候,Otte却声称:”我交给公关部门的是一份非正式版的个人介绍,是由我自己书写的。下次我应该更谨慎地处理这些问题。“

其次,是Freenome的官方网站。在BuzzFeed News进行采访之前,官方网站一直沿用第一组团队介绍。而当3月3日之后,Freenome悄悄把图片换成了第二组的样子-移除了Otte ”PhD“的头衔。当媒体质问Freenome网站的变化时,Otte表示,这可能是之前网站更新时的”拼写错误“,自己并没有意识到。



这种”失误“还在许多地方存在。当接受知名媒体《快公司》的访谈时,Otte曾说:”我取得了基因组学方面的PhD学位。“然而,BuzzFeed New再次与Otte对质时,Otte信誓旦旦地说:”我当时实际说的是‘我PhD期间的工作是关于基因组学的’“。在一项会议活动的网站上,主办方列出了Otte作为演讲人的信息,并指明他是”PhD“。对于此事,Otte的评论是:”我不知道他们是这么写的。“令人惊讶的是,连顶顶大名的《财富》杂志都把他描述为:”一位计算生物学博士。“(Otte拒绝对此事发表评论)



显然,Otte这种敷衍的态度让BuzzFeed News十分不爽。于是,它们加大了调查力度,将Otte的”黑历史“翻了个底朝天。Otte似乎从大学开始就练得一手吹牛功夫。他的多位校友和学校工作人员都表示,Otte在PhD读书期间,经常对别人声称自己在攻读PhD/MD(医学博士)的双学位,并成功让许多人相信了它。随后,他与自己的兄弟Micheal Otte开始了第一次创业,开发了一个本地社交的APP-acorn。在acorn的网站上,赫然写着他是”一名PhD/MD"。当然,Otte还是有理由应付媒体的采访:“这网站在当时并不是我开发的,所以我不知道。”


经过更进一步的调查,BuzzFeed News甚至发现Otte有数据造假的嫌疑。根据知情人透露,他声称“未发表”的成果,实际上数据是空的。另外,在大学期间他发表的五篇论文,也与Freenome现有的研究方向完全不相干。

但Otte在接受采访时一直保持了淡定的状态,他说:“对于没有取得PhD学位这个问题,我从不避讳。我从来没有声称自己曾取得过任何PhD学位。”同时,他也十分委婉地承认了自己的错误:“攻读博士学位和取得博士学位之间,是有着明显区别的。我在公开场合的言论不够谨慎,没有正确地区分开它们,这是不可原谅的错误。从今天开始,我会一一纠正这些错误,以后不会再有类似的问题。”

然而,所有参与Freenome的投资人们都清楚,Otte没有完成PhD的学位。当BuzzFeed News对投资人进行采访时,他们纷纷对Otte表示了支持。Founders基金的发言人Erin Gleason说:“Otte没有对我们的团队做任何隐瞒或暗示,他的学位不是我们投资他的原因。” Asset Management Ventures的高管Luke Lee表示:“我们很清楚他曾在大学读PhD,随后放弃了。这对于我们来说不是个问题,辍学去创业非常正常”。Andreessen Horowitz公司的投资人Vijay Pande也表示:“从第一次见面开始,Otte就对自己没有取得PhD学位这件事表现的非常坦率。” 投资人和自己投资的公司都是一条线上的蚂蚱,他们现在帮着Freenome说话也属于正常。那到底Otte有没有在最初跟投资人们撒谎,真相就很难判断了。

这篇新闻经BuzzFeed News发表后,许多国外的读者都对Otte这种“自我包装”行为表示厌烦,并认为事后的种种解释让他显得更加“愚蠢”。

看到这里,小编还是要奉劝那些给自己带上高帽的CEO们,赶紧把那些头衔都拿掉吧-“XXX博士”,“XXX专家”,以免哪天被人揪出来,公司跟着一起倒霉。


(未止科技原创,转载请联系我们。原文:生物公司CEO夸大宣传



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