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由颜宁教授执教普林斯顿所想到的 精选

已有 29407 次阅读 2017-5-7 21:57 |系统分类:观点评述|关键词:颜宁 普林斯顿

由颜宁教授执教普林斯顿所想到的

  清华大学颜宁教授今年秋天将执教普林斯顿,已被普林发布的官方简报确认:

Nieng Yan will join the faculty in the fall as the shirley M Tilghman Professor of molecular biology. She comes from Tsinghua University, where she has severed as a professor since 2012 and earlier as a PI. Yan received her Ph. D from Princeton and continued as postdoctoral research associate from 2005. Her B. S. is from Tsinghua University, Yan’s research focus on thecombination of structural biology and biochemistry to elucidate the mechanism of substrate recognition and transport.

普林斯顿的谢宇教授在个人社交网站上也发布了此消息,现在看来这件事几乎是板上钉钉。

颜宁老师的科研水平大家有目共睹,2011年获国家杰出青年科学基金资助,作为通讯作者已经在顶级学术期刊CellNatureScience上发表了十多篇论文,是一位具有国际影响力的青年科学家。颜老师的跳槽对于中国科研界可谓是喜忧参半:喜在说明国内近几年的科研质量不断提高,已经有学者可以到美国顶尖高校任教,颜老师是继清华大学郑思齐教授之后的第二位,从之前只引进的单交流模式发展到现在的双交流模式,国内外人才的平等双向流动,才能让中国的科研水平紧跟前沿步伐。另外,颜老师也为清华打开了普林的大门,会有更多的学子走进世界一流高校,值得肯定;忧在这么优秀的青年科学家的流失,对清华大学甚至中国都是一种损失。毫无疑问,颜老师有权利选择她的未来,去哪里我们都应该给予充分的理解和尊重,而值得反思的是顶尖科技人才没有把国内看作是和美国同等地位的职业选择,国内为什么没有能力把这样的科学家留下来?科研是需要眼界的,可能国内的视野还不够开阔;或者中国的内在体制出了问题,限制了顶尖人才的再发展;再者,普林斯顿环境清幽,大师云集,加上雄厚的资金来源,科学家好像没法拒绝这一学术圣地的诱惑。

颜老师也是性情中人,读过她科学网博文的就知道,同时,我也想到顶尖科学家必备的四个特质:

第一,好奇心。曾经颜老师问好友,做科研什么最重要?好友答到手段,模式生物和坚定的心。,颜老师却说好奇心。是啊,做科研离不开好奇心,好奇心是激发科研热情的源泉,这也是很多科学家的初心,因此我们青年科研工作者从一开始要培养好奇心,充分带动好奇心

第二,敢于挑战难题。2012年,颜老师领导的团队首次解析了大肠杆菌GLUTs的大致结构。但他们没有停下脚步,她们聚焦于更具挑战性的课题:人源葡萄糖转运蛋白GLUT1-4的结构生物学研究。在过去几十年间,美国、日本、德国、英国等国的诸多世界顶尖实验室都曾经或正在为此全力攻关,但始终未能成功,这个课题的难度可想而知。苍天不负有心人,颜老师团队于2014年在《自然》杂志解析了人源GLUT1的三维结构,这也是第一个人源次级转运蛋白的晶体结构

第三,纯粹的学术追求。我很佩服有纯粹学术追求的科学家,像老一辈的杂交水稻之父袁隆平院士和遥感界权威已逝的李小文院士。袁隆平院士获得2000年度国家最高科学技术奖,解决世界上3500万人的吃饭问题,现今80多岁了还活跃在科研前线。布鞋院士李小文曾说过科学本身就应该追求简单性原则,任何事情都是越简单越好,够了就行。生活中他不拘小节,不求名利,可谓是一蓑烟雨任平生。想想颜老师也不必冒此风险,继续守于清华,也必将院士加身、功成名就。待遇也好,情怀也罢,也许在她眼里这些都不重要,只是为了内心那份纯粹的学术追求。目前在国内似乎很难做到这一点,科学家要分散精力应对纷扰的科研琐事、复杂的人际关系和昂贵的生活成本,科研质量自然要降低不少。

   第四,心怀苍生的人文情怀。一个真正的科学家也必然是一个哲学家,否则他提不出真正的创新性问题。这种创新能力并非来自冰冷的实验数据,而是心忧众生的人文情怀。科学家的人文情怀,是伟大的人类精神与科学智慧融合和升华。中国科学院大学李醒民教授曾在演讲中告诫未来的科学家和工程师:“如果你们想使一生的工作对人类有益,那么只了解应用科学本身还是不够的。关心人本身必须始终成为一切技术努力的目标,要关心如何组织人的劳动和商品分配,从而以这样的方式保证科学思维的结果可以造福于人类,而不致成为诅咒的祸害。中国首位自然科学类的诺奖得主屠呦呦先生就有心怀苍生的人文情怀,发现可以显著降低疟疾患者死亡率的青蒿素,也值得所有人献上敬意。

科学无国界,科学家有国界,衷心祝福颜老师在普林斯顿有更好的发展。希望她带着理想走,期待她带着荣誉和经验有朝一日再回清华,补上那份国家情怀。

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