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阿兰·图灵——BBC“20世纪最伟大的偶像” 精选

已有 11466 次阅读 2019-2-8 08:43 |系统分类:海外观察

科学家阿兰·图灵在BBC(英国广播公司)“偶像”系列的现场决赛中,被评为“20世纪最伟大的人物”。今年年初,英国BBC新闻网新版块“偶像(ICON)”栏目发起“20世纪最伟大人物”评选,选择的范围广泛,其类别包括艺术家、活动家、体育明星、演艺人员、科学家、探险家和领导者等7个版块,总计入围28位候选人。1月14日公布的“科学家篇”名单中,中国首位诺贝尔生理学或医学奖得主屠呦呦成功进入围候选人名单,包括《科学网》在内的国内各个媒体都曾经报导。2月5日,阿兰·图灵在公众投票中,超越其他6位进入决赛的选手(马丁·路德·金、纳尔逊·曼德拉、欧内斯特·沙克尔顿、戴维·鲍伊、穆罕默德·阿里和巴勃罗·毕加索),被命名为英国广播公司“20世纪最伟大的偶像”。主持人克里斯·帕克汉姆对图灵的生平和遗产发表了充满激情的演讲。他说:“图灵给我们的礼物是我们的未来。”帕克汉姆邀请观众举起手机,提醒他们,图灵在创造现代计算机工作方面的贡献,“我们醒来的时候他和我们在一起。当我们晚上睡觉的时候,他和我们在一起。当我们和我们所爱的人交谈的时候,他和我们在一起。”他说补充说:“科学家是我们未来的唯一希望,他们拥有阿兰·图灵的遗产。”

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下面根据Jack Copeland的《The Essential Turing》一书,编译简介有阿兰·图灵的生平(原文见参考资料[1]),该书书全面介绍并收录了阿兰·图灵在计算机、逻辑、哲学、人工智能和人工生命等方面的开创性著作,以及在二战期间破解德国海密码

阿兰·马西森·图灵(Alan Mathison Turing)于1912年6月23日出生于伦敦,1954年6月7日在柴郡威尔姆斯洛的家中去世。图灵在逻辑学、数学、生物学、哲学、密码分析做出了贡献,并对后来被称为计算机科学、认知科学、人工智能和人工生命的领域做出了开创性的贡献。

1931年10月图灵到剑桥国王学院读数学,于1934年毕业。1935年3月被选为国王学院的一员,年仅22岁。1936年,他出版了他最重要的理论著作《关于可计算数及其应用于判定问题[决策问题]》。文章描述了抽象数字计算机——现在简称通用图灵机——是现代计算机的基础。图灵关于通用存储程序计算机的基本思想,在美国由约翰·冯·诺依曼提升,在英国由马克斯·纽曼提升。到1945年底,几个小组,包括在伦敦图灵自己在内的小组,都在开展设计电子存储程序通用数字计算机——硬件图灵机的计划。

1936年,图灵离开剑桥前往美国,在普林斯顿大学继续他的研究。1938年,他在那里完成了一个名为“基于序数的逻辑系统”的博士学位,随后以同样的标题出版。这是一部经典著作,它论述了哥德尔著名的不完全性结果的含义。图灵对数学推理进行了新的分析,并继续进行研究,从“关于可计算数”开始,研究不可计算的问题——这些问题“太难”了,计算机无法解决(即使是具有无限时间和内存的问题)。

1938年夏天,图灵回到国王学院学习。1939年9月爆发与德国的战争时,他搬到了政府法典和密码学校的战时总部布莱奇利公园。图灵在布莱奇利公园的出色工作产生了深远的影响。一位著名的布莱奇利密分析员说,“我不会说图灵的所作所为,让们赢得了争,但我敢没有他,我可能会争”。灵破解了德国海Enigma(德语,一般译为“谜”式密码机),是高速密机“Bombe(一般译为“炸弹”)”的主要设计者——巧妙的BombeEnigma获得大量的高报,这是大西洋役获胜的决定性因素。据估灵和他的同事所做的工作将欧洲短了至少两年。军胜利的献是一个国家机密,是他得到的唯一的官方可。

1945年,束后,灵被招募到敦的国家物理实验室(NPL),他的任设计和开发电子数字算机——通用灵机器的具体形式。他的设计(用于自动计算引擎或ACE)比当在大西洋两岸考的任何设计都要先灵和他的团队在等待工程师们建造ACE的同,开算机程的科学,为计划中的机器写了一个复的数学程序

图灵建立了现在被称为“人工智能”的领域,并且是早期人类大脑实际上是一台数字计算机理论的主要倡导者。1947年2月,他发表了最早的公开演讲,提到计算机智能。他的技术报告《智能机械》写于1948年,实际上是人工智能的第一个宣言。两年后,图灵在他的著名文章《计算机器和智能》中提出(后来被称为)图灵测试,作为机器能否思考的标准。

最终,NPL的工程师们在建造世界上第一台可工作的电子存储程序数字计算机的竞赛中输了,这一荣誉于1948年6月在曼彻斯特大学的计算机实验室获得。通用灵机的概念对曼斯特算机产生了基本影响(通的策划者曼)。1948年晚些候,应纽曼的邀灵担任算机实验室的副主任(没有主任)。灵在曼斯特大学度了他短职业生涯。1951年3月,他被选为伦敦皇家学会会1953年5月,他被任命斯特算机理的准教授位。

1952年3月,在曼彻斯特,他因同性恋行为(当时在英国是一种犯罪行为)被起诉,并被判处12个月的“激素”治疗,这是他帮助拯救的国家对他的最恶劣治疗方式,但他似乎表现出了有趣的刚毅。

在他生命的最后,图灵开创了现在被称为人工生命的领域。他1952年的文章《形态形成的化学基础》描述了他关于生物模式和形态发展的一些研究。这项研究在他最后几年处于主要地位,尽管如此,他还是抽出时间在1953年发表了他关于计算机象棋的经典文章,1954年的《可解和不可解的问题》,这又回到了“关于可计算数”的话题。从1951年起,他使用计算机实验室的Ferranti Mark I(第一台商业化生产的电子存储程序计算机)来模拟生物生长的各个方面,在这项开创性的工作中,他去世了。

图灵是一个远见卓识的天才,他的研究有着显著的广度:数学逻辑、数学基础、计算机设计、数学中的机械方法、密码分析和象棋、智力和智力的本质以及生物生长的机制。为了纪念他对计算机科学的巨大贡献,由美国计算机协会(ACM)于1966年设立一年一度的图灵奖,以表彰在计算机科学中做出突出贡献的人,图灵奖被喻为“计算机界的诺贝尔奖”。。

【参考资料】

[1] Edited by B. Jack Copeland. The Essential Turing. Seminal Writings in Computing, Logic, Philosophy, Artificial Intelligence, and Artificial Life plus The Secrets of Enigma.  Oxford University Press. 2004



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