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拖翻渔船、堵死核电站,水母正在“围剿”人类……

已有 2854 次阅读 2019-10-24 22:11 |系统分类:人物纪事

  

  水母,是海洋中最不起眼的一类生物。这个“不起眼”是各种意义上的。除了在水族馆欣赏它们优美的姿态以外,大众对水母的了解并不多。此外,它们接近透明的身躯,也很容易隐匿于海水中。

  但有这么一种水母,你想忽视都难的。它就是水母中的巨无霸——越前水母(Nomura Jellyfish)。

  

  图片来源:The Asahi Shimbun

  成年的越前水母,直径能达2米长,体重能长到200公斤。尽管另一种巨型水母狮鬃水母比越前水母长(主要是触须长),但论吨位和体型越前水母是当之无愧的第一大水母。

  不过,你也别觉得这么大只水母很稀罕。

  它们泛滥成灾的时候,才是最让人感到绝望的。

  

  在我们的想象中,成群的水母是件让人能大饱眼福的事。但这种大规模的水母潮,却让渔民熬秃了头。

  

  2009年11月2日,日本一艘10吨重的渔船,在日本东部海域发生了翻船事件。渔民一整天辛苦捕捞的海鲜直接化为乌有。幸好,三名渔民全部获救。

  但好好的渔船怎么说翻就翻了呢?原来,是渔网网到了几十只不该网的越前水母。渔民根本不想捞水母这种卖不了几个钱的“垃圾海产”,是它们自己送上门来的。

  

  而数量庞大、体型惊人的水母,除了能拖垮渔船以外,它们有毒的触须还会将网内的鱼毒死。

  即便是耐住了水母的毒素,鱼获依然会被压死发臭,很难再卖出好价。而过重的水母,还会导致昂贵的渔网损坏。

  

  不过,渔业被水母潮影响,已经不是一两天的事了。在一些极端案例里,能有数以千计的越前水母在渔网中被发现。

  但每次看到越前水母,渔民都只能无奈的摇头,自认倒霉。因为这些水母是赶也赶不走,杀也杀不完,卖也卖不掉。

  

  越前水母的生命周期,图片翻译:千野youko

  水母的生命周期主要由两个生命世代交替组成,一个是浮游的水母世代,另一个则是底栖附着的水螅世代。

  一般情况下,成熟水母个体的生殖腺可产出大量的精子和卵子。这些生殖细胞会被释放到周遭的水中。在水里精子和卵子会结合,通过有性繁殖产出数只浮浪幼虫。这种浮浪幼虫可以在水里随处游动,找到适合的着陆点后,它们就会附着在上面转换成水螅体形态。

  在这之后,这种水螅体还能通过无性繁殖产生更多的水螅体,形成水螅体聚落,等待长成小水母。一只雌性越前水母,就会有将近10亿颗卵子受精成功。而这些成功受精的孕卵,最终能产出超过100亿只小越前水母。

  

  越前水母幼体摄食,图源央视纪录片

  而目前研究表明,这些在日本闹事的越前水母,其水螅体的主要根据地其实是在我国黄海、东海和渤海等海域。

  水母是一种无脊椎动物,身体由伞状躯体、口器和触手等组成。因此它们也没有快速游动的能力,只能靠肌肉的收缩和扩张缓慢地移动。它们本不该大量出现在日本沿海,但通过对马海流水道的输送,这些越前水母才会在日本海爆发。

  

  越前水母的漂流线路

  

  其实,在日本历史上,每约40年才报告一次大规模的越前水母爆发。

  但是近年来,这种现象却变得越来越频繁了。

  自2002年以来,日本沿海地区几乎每年都会出现越前水母的大爆发。这使得日本的渔业大规模受创,渔民是叫苦连天。光是2005年的8月到10月之间,日本渔业厅就收到了来自全日本范围内共10万起投诉,但到目前为止,都没办法彻底解决越前水母的聚众闹事。 而在过去,没有科学知识武装的日本渔民还犯了一个大错误。那就是

  把捞上岸的越前水母碎尸万段,然后再次抛尸入海。

  岂料,这一操作反而刺激了越前水母的性腺快速成熟,并释放出大量的生殖细胞。而这也为下一次水母大爆发蓄力,威力更加惊人。

  

  除了渔业受创外,水母大军还攻陷了日本核能发电厂的冷却设施。

  很多核电站都会建在海边,原因是发电机组需要大量的海水冷却,以防电机过热损坏。

  但只要有海水的地方,就会有被水母入侵的机会。

  2006年,大量越前水母就涌入了日本核能发电厂,将其冷却系统的海水过滤孔堵死了。工人必须将黏糊糊的水母弄走,不然核电厂将陷入瘫痪,甚至造成安全威胁。所以有人说,水母入侵成了日本核电站的第二大威胁,第一大威胁是地震。

  

  被水母堵塞住的以色列核电站冷却系统

  而这也给核电厂的工人增加了大量繁杂的日常工作。在水母爆发时期,日本人一天就能从核电厂的冷却系统中清出水母多达150吨。这一来二去,也使得核电厂的电量生产总值下降了不少。 事实上,在全球范围内,如英国、瑞典、以色列等地的核电厂都曾被各种水母堵塞过。为了清理入侵的水母,一些核电厂甚至不得不关闭反应堆,陷入瘫痪。

  

  从核电站中清理出来的水母

  此外,水母有毒的属性也让人担忧。水母的拉丁文学名,便是希腊神话中的蛇发女妖美杜莎(Medusa)。原因是水母和美杜莎一样拥有柔软的身躯,但带毒的触手却能要人命。

  水母的触须上分布着无数的刺细胞,刺细胞内则是含有刺丝的刺丝囊。这些刺丝囊在受到刺激时,就会射出一定剂量的毒液。人类被蛰后,除了疼痛难耐以外,甚至还可能丢失性命。

  

  刺细胞中刺丝囊的“喷射”,图源维基百科

  例如,有新闻报道,从去年12月到今年的1月7日期间,整个澳洲昆士兰就有两万多人因被

  蓝瓶僧帽水母蜇伤而被送院治疗。而这蜇伤人数,也是昆士兰过往同期的好几倍。

  

  布满海滩的僧帽水母

  另外,同样是澳洲产的箱形水母则被称为世界上最毒的生物之一。它的毒液几乎混合了全部类型的毒素,可以在几分钟内致人死亡。至今,澳洲已有超过60人被这种水母蛰死。

  

  体型小且毒的箱形水母

  

  而近年来的水母灾难,也使人类不得不去重新审视水母这种生物。

  按照水母的生长周期规律,一大批水母同时出现是正常的,只有水母潮的大规模爆发科学家才会考虑异常的情况。尽管到目前为止,科学家还未真正确定全球水母都存在着大规模爆发。因为研究行踪隐秘的水母群并非一件易事。

  也有一种说法认为,近年来水母的大爆发与环境自然波动相吻合。也就是说,尽管整体上水母种群数量呈上升的趋势,但这种增加可能仍处于正常的波动范围内。

  

  水母的种群趋势图总体是上升的,红色(高确定性)和黄色(低确定性)部分为增加,绿色为稳定,蓝色为减少

  只是,从水母本身的属性来看,这个问题可能并不是十分乐观。

  特别是在全球变暖和过渔的大环境下,适应能力极强的水母,反而能趁虚而入大量繁殖,迅速占据生态位。 海洋里每一个角落,几乎都有水母的身影。而从时间跨度来看,它们更是地球上最古老的生物,最早可追溯到5.6亿年。那些比它们更晚出现的各种地球霸主都已灭绝,但历经无数次地球动荡的水母却顽强地活了下来。可以说,多么恶劣的地球环境,水母都见过。

  

  别看它们终日没头没脑的在水里漂浮,但这一生存模式也是漫长进化的结果,充满了智慧。

  全身透明的水母,就像是一个无形的杀手。尽管不会主动捕猎,但食性广泛的水母是最精明的机会主义者。它们会吃掉一切送到嘴边的食物,如浮游生物、鱼卵、小型鱼类和甲壳类动物等,几乎无一能幸免。

  比如,动不动就长到几百斤的越前水母。如果想要维持这么大的体型,它们每天就需要吃干抹净几千立方米海水中的浮游植物。

  

  除了是出色的掠食者,水母还是其他海洋生物的竞争者

  那些以浮游生物为食的鱼类,它们赖以生存的食物会被水母吃光,生存资源会遭到挤压。与此同时,它们的鱼卵和鱼苗,也会被水母吃掉,这完全就是一个双重打击。

  当然,水母也是有天敌的。尽管大多数鱼类对几乎没什么营养的水母不屑一顾。但像翻车鱼、海龟、企鹅等生物仍会捕食水母。只是在全球过渔的情况下,这些仅有的水母天敌的种群规模也在不断下降,地位岌岌可危。如果没有了天敌的限制,水母的数量将会毫无节制地爆发。

  

  海龟“嗦粉”

  另外,对于环境的改变,水母也有比其他海洋生物更强的适应能力。它们能很好地适应酸化、低氧、变暖和富营养化的海水环境。

  但这些糟糕的环境,是不利于其它鱼类生存的,而这也使得水母能再次从中获利。也就是说,越糟糕的环境,水母反而能活得更好。这对水母来说是正反馈,但对其他鱼类来说却是一个恶性循环。有学者形容,这就像是耐药菌遇上免疫系统崩溃的病人。

  再加上水母本身逆天的繁殖能力,这几乎让水母一旦发生大规模爆发就会陷入无解。所以也有人说,水母是海洋中的蟑螂。如果海洋里的大多数动物都消失,水母必将是一方霸主。

  

  当一个物种泛滥时,很多人第一时间想到的就是“吃”。但开发水母菜谱,也并非易事。

  水母是一种凝胶状的浮游生物,它们的身体95%以上都是水,一斤的水母不过几十大卡,热量比黄瓜还要低。而在全球范围内,也只有东亚的部分国家会以水母为食。我国便是吃水母的第一大国,凉拌海蜇、醋溜海蜇都是经典的美食。但西方国家的大众,却很难接受水母滑溜溜的口感。

  

  低卡水母脆

  为了物尽其用,不少研究人员也发明了水母饼干、水母冰淇淋、水母脆脆片等各种不同吃法。尽管靠吃很难从根本解决水母成灾的问题,但对百姓来说这个思路是正确的,试问低卡、美味又环保的吃法谁不爱呢!

  Jellyfish.Wikipedia

  Ryall, J. Japanese fishing trawler sunk by giant jellyfish.Telegraph.2009.11.02

  Kawahara, M., S. Uye, K. Ohtsu, and H. Iizumi. 2006. Unusual population explosion of the giant jellyfish Nemopilema nomurai (Scyphozoa: Rhizostomeae) in East Asian waters. Marine Ecology Progress Series 307:161–173.

  SHIN-ICHI UYE.Blooms of the giant jellyfish Nemopilema nomurai: a threat to the fisheries sustainability of the East Asian Marginal Seas.Plankton Benthos Res 3 (Suppl.) : 125–131, 2008

  https://www.climatehotmap.org/global-warming-locations/sea-of-japan.html#end11

  千野youko.从巨型水母聊起.果壳网.2016

  Ruth Schuster.These Photos of Jellyfish Clogging an Israeli Power Plant Are a Reminder of How Icky Nature Is.haaretz.2017

  Juliet Lamb.The Global Jellyfish Crisis in Perspective.daily.jstor.2017

  Lisa-ann Gershwin.STUNG! On Jellyfish Blooms and the Future of the Ocean.2017




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