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只身一猫摧毁220个鸟巢,这就是你家楼下流浪猫的威力 精选

已有 2957 次阅读 2019-8-19 21:18 |系统分类:科普集锦

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只身一猫摧毁220个鸟巢,这就是你家楼下流浪猫的威力


如今猫已经成了最受人类欢迎的宠物,猫奴们千金求猫的盛况空前。但是在鲜为人知的角落,没受到恩宠的猫又是怎样一番景象?

当宠物猫脱离了人类的控制,也许就展露出了入侵物种般凶残的一面。

只身一猫摧毁220个鸟巢,这就是你家楼下流浪猫的威力


去年年底,澳大利亚一个鸟类自然保护区发生了一桩悬案。

这个自然保护区保护的是叫仙女海鸥的鸟类,它们浑身羽毛雪白中带着点浅蓝色,而皇冠和颈部呈现黑色。近几十年来,仙女海鸥一直处于濒临灭绝的边缘,于是在曼德拉地区建立了这样一个自然保护区。

但去年11月左右,保护区里陆续出现几百只鸟离奇死亡或失踪的怪事。

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仙女海鸥

一名生物学家和五名当地居民安装了监控设备,连夜监察保护区的风吹草动,这才发现幕后黑手的惊人举动。仅仅几周时间,一只白色的猫单枪匹马捣毁了220只仙女海鸥的巢穴。另外,它还直接攻击或捕食了40只刚出生的小鸟和6只成年鸟。

发现真凶之后,人们开始对白猫进行驱逐,以保护仙女海鸥的安全。但即便白天把猫赶走了,它趁着夜晚的昏暗月光又重新回来,接着又是一番残忍厮杀,死鸟的数量有增无减。

直到12月,人们抓获这只惹是生非的猫,实施了安乐死。而今年7月,当地市政府推出了一条法律,通过对猫主人罚款,从而禁止猫进入某些自然保护区。

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在其他自然保护区里,也存在为非作歹的野猫,被监控抓获

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人见人爱的可爱猫咪,竟然落得如此凶残的地步。其实这并不是个例,同样在澳大利亚的一个小岛上,政府曾经被逼得制定了猎猫行动,浩浩荡荡地进入小岛,大规模全面剿灭猫只。

麦夸里岛位于澳大利亚与南极洲之间,面积只有128平方公里。它在1997年被评定为世界自然遗产,是地球最南端的世界遗产。但在此之前,这个人迹罕见的小岛经历了翻天覆地的物种更迭。

由于小岛地处偏僻,常年只有约30位居民,这还是从别处前来驻扎的外来人口。曾经,这里可是企鹅、海豹、海狮等野生动物密集的世外桃源,几维鸟等本土鸟禽种类丰富。直到1810年,人类发现了这块宝岛,随后自以为是地带来了许多人类偏好的生物。

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曾经的麦夸里岛

他们先是带来了老鼠,谁料老鼠喜欢吃岛上的幼鸟和鸟蛋,繁殖能力也超出了人们的想象。直到老鼠开始窜进居民的家中偷食,人们于是又自作聪明地引进了猫,企图制约老鼠的生存。

然而猫虽然捕食老鼠,但对于猎物还是很挑剔的,它们通常更偏爱体重在250克以下的猎物,而100克以下的小动物更是它们的最爱。至于300克以上的动物,猫一般倾向于选择自动放弃,而此前在小岛上狂妄生长的老鼠则大多长得肥肥胖胖,超出了猫捕食的选择阈值。

照这样看,好不容易运到岛上的猫岂不是要饿肚子了?多虑了,它们才不会被饿到,它们转而与老鼠同仇敌忾,把目标朝向了娇小柔弱的鸟类。于是岛上的猫也如同当初的老鼠一样,数量逐渐增多到失控的地步,相应的是鸟类不断减少。

后来岛上的人又引入了兔子、白鼬、负鼠等生物,每一种都成为最终击溃麦夸里岛生态系统的凶手。

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岛上凶残的野猫

1891年,一种麦夸里鹦鹉灭绝了。这个时候,眼看着麦夸里岛的生态已经岌岌可危,人们才意识到当初恣意妄为的后果竟恶劣到可以彻底摧毁一个小岛。

1933年,人们把麦夸里岛设为保护区,禁止再捕获原生动物。1985年,澳大利亚的科学家不得已启动了一项猎猫计划,内容就包括杀死19世纪以来人为带入岛内的非本地猫。

直到2002年,猎猫大队才把麦夸里岛上最后一只猫给消灭了。

这是一场人为破坏自然平衡的毁灭性灾害,同时也让人保持警惕——任何看似乖巧的物种都拥有演变为入侵物种的潜能。而猫,也是其中一种,即使它们生活在城市中。

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你以为城市中的猫就会是完全另一番面貌?也许你的印象还只停留在朋友圈中有猫人士晒出的一幅幅萌照,那是在猫主人细致照料下少数养尊处优的猫,而流浪猫则是身处阴暗的地下群体,同样可能是凶残的破坏者。

2013年《自然·通讯》的一篇论文显示,美国每年的流浪猫就杀死14~37亿只鸟类,以及69~207亿只哺乳类动物。它们在过去500年里已经造成了63个物种灭绝。

在顶级食物链聚集的城市当中,猫自然相比小岛上要怂得多,但它们也不至于苟延残喘。如果没有遇到有缘人的青睐而沦为流浪猫,它们就得自力更生地寻找食物了。在猫的眼里,偶尔在地面上停留的小鸟也是不错的猎物,于是它们悄然靠近,两只前爪猛地扑向前抓住,就可以放进嘴里大快朵颐了。

按理说,城市里的猫即便没有受到人类的投喂,从后厨窜出的老鼠、垃圾堆里的残羹也不至于让流浪猫饿得捕食难度更大的鸟类吧。但猫与鸟类之间可能未必只是单纯的捕食者与被捕食者关系。

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捕食行为是为了获得食物而开展的行动,而猫对待鸟类,可能是为了抢夺资源而产生的攻击行为,或者是为了保护地盘而产生的领域行为、为保护孩子而杀死对方的繁殖行为等。就好比一些食草动物也会对其他动物的发动凶残攻击,然后大口吃肉的异常现象;以及造成杀死数远超过食用数的过捕行为。

而流浪猫的隐患远不止影响城市鸟类生存,对于人类本身也是一大威胁。铲屎官在购买或领养爱宠之后都要给猫接种疫苗,这是为了预防猫疾病的产生和传播,其中就包括死亡率最高的人畜共患病——狂犬病。

狂犬病毒一旦进入人体内,进而将影响神经系统,这在中国的死亡率高达100%。而除此之外,流浪猫还可能传播猫抓热、弓形虫病等人猫共患的疾病。

除了可怕的流浪猫疾病,人们也很容易忽视了一个更严重的问题——流浪猫惊人的繁殖能力。母猫差不多在6个月大的时候就达到性成熟,这就可以开始担当起繁殖后代的重任了。而且母猫一年四季均可发情,一年最多可以繁殖三胎。迅猛的繁殖速度也从侧面加剧了流浪猫的忧患程度。

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流浪猫的威胁日趋严峻,于是对流浪猫数量的控制也成了当务之急。

而目前来说比较恰当的方式,应该是人们控制好自己的同情心,不再投喂野生流浪猫,以领养取代买卖的方式直接控制流浪猫出现的源头。另外,成立专门的组织对流浪猫进行统一管理也是不错的过渡举措。

人类爱猫、宠猫没错,但也应该理性地对待这一半驯化物种,避免人为过度干预生态平衡,重蹈麦夸里岛的覆辙啊。


只身一猫摧毁220个鸟巢,这就是你家楼下流浪猫的威力


Sarah Zhang.A Single Male Cat's Reign of Terror. The Atlantic, 2019.07.31.

MichelleDraper, Xavier La Canna. Cat kill devastates Macquarie Island. The SydneyMorning Herald, 2009.01.14.

Elizabeth Svoboda.The Unintended Consequences of Changing Nature's Balance. The New York Times,2009.02.16.

Ent. 流浪猫捕杀鸟类是“自然而然”的吗?果壳,2013.06.26.

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