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【规划参考】美国专业硕士中交叉学科项目——以北卡罗来纳大学计算机科学与信息系统硕士项目为例 精选

已有 1706 次阅读 2019-10-21 10:19 |个人分类:规划参考|系统分类:论文交流

 

美国的专业科学硕士学位(Professional Science Master’s Degree,PSM)是一种将专业学位的职业定向与科学学位的学术训练有机统合在一起,培养高层次、应用性科学技术与管理人才的创新型硕士生教育类型。PSM学位项目本质上是跨学科的,强调多学科的交叉互融,集科学教育与商务管理教育为一体,并包含了见习机会,致力于培养能够满足日益复杂的劳动力市场需求的复合型人才,更好地适应未来行业工作实际。PSM学位项目自1997年发展至今,取得了较好的建设成效,因此我国在专业学位建设中尝试学科交叉,可以从美国PSM学位项目中汲取有益做法和经验。本文将详细介绍美国PSM学位项目及学科交叉做法的相关案例。

一、专业科学硕士学位概述

PSM学位项目的产生和发展是美国教育体系内外因素共同作用的结果,主要受到了国家利益、市场需求和教育改革三个层面的因素驱动。一般而言,PSM学位项目需要一到两年的时间才能完成。与传统的科学硕士(Master of Science,MS)项目不同,PSM学位项目学生在核心和选修学分上的要求更低,而且一般没有毕业论文的要求。由于PSM学位项目是专为那些以求职为导向的群体而设计的,所以该项目具有高度的跨学科性,通常是高级科学课程和商业课程的结合,这些课程涵盖以下主题:管理、通讯技术、财务、法律法规等等。PSM学位项目还包括实习环节与实践训练,学生们通过参与团队合作,比如研讨会、课题项目、实习等等,进而提升专业技能经验。


 

研究领域:美国国家专业科学硕士协会(National Professional Science Master's Association)表示,PSM学位项目当前的研究领域主要涉及:生物技术、物理、化学、分子生物学、环境科学、法医学、数学与统计学、国防、物理学和地质科学、软件工程、信息保障、电信管理、医学、农业、药学。根据2015年PSM国家办公室编制的项目报告,333个PSM学位项目具体的研究领域分布情况如下:

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图1:PSM学位项目研究领域分布


申请要求:要申请PSM学位项目的学生通常需要有学士学位,而且需要具备数学和科学相关课程基础,如微积分。同时,申请者的GPA还需要达到相关学校的最低要求。此外,其他的申请材料包括:推荐信、个人陈述、GRE分数(GRE在PSM学位项目中不作要求)。


课程设置:PSM学位项目的课程多数都按照模块化来设置,可以分为专业课程模块、附加课程模块、实践课程模块,其中附加课程模块的特点不仅在于它的跨学科性,还在于它的职业需求导向性;类型结构方面,无论是必修课程还是选修课程,都不仅涉及了科学专业领域的基本理论知识,还涉及了该专业领域的职业技能或者实践应用知识,无不遵守了“科学——附加”(Science-Plus)课程设计模式。


职业选择:PSM学位项目的毕业生通常的就业去向包括工业、商业、政府和非营利组织。有些人会继续从事与所学相关的职业,也有些人会进入一个新的领域或者选择创业。PSM学位项目毕业生常见的一些工作领域包括:分析、数学、生物、物理科学、健康护理、环境科学;毕业生可能担任的职务包括:法规事务经理、细胞培养生产主管、生物统计学家、技术服务经理、药品安全经理。


二、建设有效的跨学科专业硕士学位案例


下文介绍了北卡罗来纳大学威尔明顿分校(University of North Carolina Wilmington)计算机科学与信息系统硕士项目(Master of Science of Computer Science and Information Systems, MS CSIS)的运作过程。该项目的创建是由斯隆基金会(Sloan Foundation)资助的,是一个新型的专业硕士项目。同时,该项目具有跨学科的特性,形成了有效的跨院系学科交叉经验。下文梳理了该项目在组织结构、学科交叉、招生机制与考核机制上的主要做法,以期为教育规划人员、研究生项目管理人员提供借鉴参考。


1.MS CSIS项目概况


在2005年秋天,北卡罗来纳大学将其第一批学生录取为计算机科学和信息系统硕士研究生。该项目是北卡罗来纳大学专业科学硕士学位(PSM,http://www.ncsu.edu/grad/psm/)项目的一个组成部分。通过将“商业和专业课程”(Business and Professional curriculum)与“科学、技术、工程和数学”课程(STEM curriculum)相结合,培养以直接就业为导向的毕业生。该项目的参与对象既可以是本地在职工作人员,也可以是全日制学生,上课的时间一般在晚上或下午晚些时候。MS CSIS项目的目标是为信息技术行业输送高层次人才,它的主要优势在于其跨学科的性质,这也是当初学校创建该项目的主要动机,下图为该项目的学科交叉情况。

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2.MS CSIS项目学科领域特点


这三个学科领域分别具有各自的特点:计算机科学聚焦技术理论,强调学术贡献;信息系统聚焦技术应用,突出专业贡献;而商科既关注商业理论,也关注商业技能应用。该项目在上图中所形成的交叉学科优势不是任何一门学科所独有的,这种优势可以培养出全面发展的毕业生。例如,传统的单一学科课程会培养出有商业头脑却没有专业技能的毕业生,或是有技术头脑却没有商业技能的毕业生。而该项目的则致力于通过理论学习和实践应用相结合方式,使毕业生能够在未来的工作场所中更具竞争力。


3.MS CSIS项目的组织架构

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图3:MS CSIS项目组织结构


该项目由两个主要实体监管:MS CSIS项目委员会和卡梅伦商学院研究生项目办公室(CSB Graduate Programs Office)。CSIS委员会中有2名成员来自计算机科学系,2名成员来自信息系统与运营管理系。四人中有一人担任主任,主任职位由两个系的成员轮流担任。CSIS委员会的主要主责包括:课程改革、招生、研究生助学金和奖学金分配。卡梅伦商学院研究生项目办公室主要负责诸如个人学位要求,研究生助学金的支付,市场营销等操作方面的事宜。同时,CSIS项目与卡梅伦商学院内的其他项目之间也存在协同合作。


4.MS CSIS项目招生


该项目启动时,北卡罗莱纳州参加了一个名为“学术共同市场”的十二州联盟,来自这十二个州的学生可以通过支付州内学费来参加CSIS硕士学位项目,这是当时该项目招生宣传方面的一个巨大优势。可惜的是,现在北卡罗来纳州已经不再参与学术共同市场联盟。


从研究生院的市场调研和经验来看,新生了解CSIS硕士学位项目主要有两种方式:网络和口碑(学生总倾向于从那些已进入专业科学硕士项目的学生那里获取信息,以便决定是否提交申请),而其他许多传统的招生工作已经不具备太大的价值。当前,CSIS硕士学位项目主要通过社会媒体(LinkedIn、Facebook等)、网站招生宣传活动等进行广泛动员,以选拔优质生源。


5.MS CSIS项目考核


该硕士学位项目需要学生完成36个学分的课程,其中包括18个核心课程学分,6个顶点项目(capstone projects)学分,36个选修课程学分。这些课程由计算机科学系和信息系统与运营管理系联合负责。


同时,结合北卡罗来纳大学威尔明顿分校的战略目标,计算机科学系和信息系统与运营管理系合作为该硕士学位项目学生制定了以下三个方面的学习目标:第一,专业知识和技能;第二,批判性思维;第三,沟通能力。这些学习目标可以通过以下措施来衡量:第一,每个核心课程的知识内容评估;第二,口语交际测试;第三,顶点项目(capstone projects)或毕业论文答辩。通过严密的考核结果分析,有助于把握学生学习情况,改善课程实施效果。


这里需要说明的是,顶点项目(capstone projects)一般以实际问题为导向,以小组合作为普遍形式,以提升和检验学生跨学科知识技能的实践应用能力为核心目标。它要求研究生在校外顾问委员会一线专家的指导下确定选题,在团队合作基础上,综合运用科学和管理领域的专业知识探寻解决问题的办法,撰写方案报告。报告由高校教师和校外顾问委员会的专家共同评定,作为研究生毕业及获取学位的最终依据。这种毕业考核模式彰显了PSM 教育对跨学科知识应用能力的高度重视。


总的来说,美国专业科学硕士旨在促进自然科学领域高等教育毕业生商业、经济和管理技能的发展,是一种用多学科和现实世界的经验来培养学生的课程教育。由于其对学科知识的交叉融合,已不是某一单独学科的专业硕士学位,而是具有多学科交叉特征的专业硕士学位,为我国专业硕士学位探索学科交叉提供了成功经验。




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1 黄永义

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