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爱因斯坦的早期岁月:笨鸟,叛逆,落榜,失业,成功 精选

已有 4682 次阅读 2017-11-18 14:25 |个人分类:历史人文|系统分类:科普集锦

爱因斯坦的早期岁月:笨鸟,叛逆,落榜,失业,成功


   阿尔伯特爱因斯坦在1879314诞生于乌尔姆(Ulm),这是多瑙河岸边的一座小城镇,坐落在德国巴登武腾堡(Baden-Württemberg)与巴伐利亚(Bavaria)联邦州交界处。爱因斯坦的家人属于占乌尔姆人口2%的犹太血统。然而,他的父母[对于宗教]不特别虔诚。

   当时,他的母亲保琳(Pauline21岁,是经营良好的粮食批发商之女。他的父亲赫尔曼(Hermann32岁,作为一名自由思想者而感到自豪。8不管如何,他是“极其友善而智慧的”,他的儿子后来回忆说。9

   随和的赫尔曼是一位电力工程师,他显示出“一种明显的数学偏好”。10另一方面,保琳是一名有造诣的钢琴家,以相当强的个性而知名。看起来,阿尔伯特从他父亲那里获得了理工才华,从他母亲那里继承了非同寻常的坚韧品格。

   据说,阿尔伯特直到三岁才会说话。之后,他表现出一种微声自语的怪习惯。“他说出每句话他都轻轻重复自语”,他年幼的妹妹玛佳回忆道(图1.1)。11因此,家庭女佣常说他是“笨蛋一个”。

   爱因斯坦与科学的初次相遇,涉及到他父亲给他的一个袖珍罗盘。年少的阿尔伯特多么好奇啊,罗盘指针的方向可能受虚空内某种不可见的原因支配着吗?“这种体验对我产生了一种深刻而持久的印象”,爱因斯坦回忆说。12“某种事物必然深隐于万物背后”。

   10岁时,他的父母让阿尔伯特就读于慕尼黑有声誉的雷特珀德高级中学(Luitpold Gymnasium)。但那里采取了一种严格正规的、填鸭式教学方法,爱因斯坦厌恶它。他聪明而孤傲,烦人而固执,不尊重权威,这是老师的一个噩梦。13


1.1 阿尔伯特和他妹妹玛佳(Maja)。


   12岁时,他开始受到毕生渴望探究万物统一性的情感所引导,阿尔伯特学习了犹太教。他曾一度变得相当虔诚。而后,[遇到]一名贫寒的犹太医学学生马克斯塔穆德(Max Talmud),家人待之友善,他引导阿尔伯特阅读了科学普及书籍,还有数学和哲学教材。14

   “通过阅读(关于科学方面的书籍),我迅速确信圣经故事中的许多事情不可能是真实的”,阿尔伯特得出结论。15“怀疑每种权威,就产生于这种经验,这种态度从未离开我。”16

   15岁时,爱因斯坦因打断课堂和不尊重老师,而被高级中学校长开除了。17一年后,没有读完高中的阿尔伯特通过大学入学考试,进入了瑞士的师范学院——苏黎世的瑞士联邦理工学院(Swiss Federal Polytechnical Institute)。18“苏黎世理工学院”(Zurich Poly,后来缩写为“ETH”)被认为是中欧培养数学和科学教师的顶级大学之一。

   他在法语、化学和生物学方面考败了——这是他不喜欢学习的科目——但在数学和物理学方面考得很好。基于这点,苏黎世理工学院教学负责人安排爱因斯坦参加了瑞士阿劳(Aarau)的一个进步的非宗教的小型学习班,进行额外的授课。然后,爱因斯坦(图1.2)重新进行了苏黎世理工学院的入学考试,因物理/数学课程[成绩优异],在1896年被接收了。

   阿尔伯特现在大学里有如何反应呢?他抱怨教科书陈旧——他们甚至没有讲麦克斯韦方程组,这是统一电磁的相对新颖的理论。所以,如他后来所说,年青的叛逆“经常逃学,在家怀着神圣的激情研习了理论物理学原著”。19



1.2. 年青的阿尔伯特爱因斯坦


妨碍我学习的唯一事情就是我的教育。20

阿尔伯特爱因斯坦


   爱因斯坦终于从苏黎世理工学院毕业,综合学分为4.91(最高为6.0),属于低B级——他班中有六分之五的数学/物理学学生如此。他的“暗肤色而热情的塞尔维亚”女友米列娃马瑞奇(MilevaMarić),是唯一的物理学女生,获得了最低的学分。21她没被准许毕业。

   正值19006月,这个21岁的大学毕业生正在寻找工作。22爱因斯坦莽撞的课堂行为回来纠缠着他。他的物理学教授海因瑞希韦伯尔(Heinrich Weber)写了对爱因斯坦不满意的介绍信。阿尔伯特发现自己不能找到工作,而处于经济困境中。

   在找工作近两年之后,爱因斯坦的大学朋友、数学家马瑟尔格若斯曼(Marcel Grossman)过来相助。马瑟尔的父亲认识瑞士专利局局长。在他的帮助下,爱因斯坦就任了一个薪酬相当好的职位,作为瑞士政府的专利局审查员。爱因斯坦具备专利局所需要的条件——能理解正在发展的电磁领域内的创造发明的物理学者。


我正工作得好。我是一名光荣的联邦墨鄙客,具有稳定的薪水。23

阿尔伯特爱因斯坦致朋友的一封信中


   所以,将成为我们时代最伟大科学家的男人就在这里工作,作为一名评论专利应用的三级(最低级别)技术专家。那年是1902年,爱因斯坦正值22岁。他在每个空闲时刻都在研究物理。

   “我很喜欢我在专利局的工作,因为这是非同寻常的多样性领域”,爱因斯坦回忆说。24“我能在仅仅两三个小时内完成一整天工作。每天其余时间,我可实现我自己的理想。当任何人将走过身旁时,我会把笔记塞入书桌抽屉,假装在做我的办公室工作。”

   那一年之后,爱因斯坦的父亲赫尔曼去世了。这是“我曾经受的最深重打击”,爱因斯坦回忆说。25赫尔曼在他死亡的床上,勉强同意了阿尔伯特娶其大学恋人米列娃马瑞奇。他们在1903年初结了婚——没有任何家庭成员参加婚礼。

   夫妻俩定居在伯尔尼,开始了平静的家庭生活,次年就有了他们的第一个儿子汉斯阿尔伯特(Hans Albert)。这位年青爸爸喜欢为他的男孩制作玩具。数年后,他的儿子仍记得他父亲奇思异想制作出的缆车,在房屋附近结束。“这是我那时就有了可乘坐的最漂亮玩具之一”,汉斯回忆说。26“除了细小琴弦、火柴盒车等等之外,他会制作最美好的东西。”

   1900年到1904年,爱因斯坦在欧洲领先的物理学期刊《德国物理年鉴》(Annalen der Physik)上发表了五篇物理学论文。他在专利局每个星期工作六天,写了两篇手稿,没有一篇是特别值得注意。他写信给他的妹妹玛佳,她好奇他是否会取得成功。

   然而在这段时期,伟大的思想种子正在爱因斯坦心灵中发育。他的思想扎根于那个时代的主要科学问题。


——摘自郑中译《爱因斯坦相对论简易本:用日常语言揭示我们的宇宙1从未知到革命


全书介绍及英文电子本见:http://blog.sciencenet.cn/home.php?mod=space&uid=289142&do=blog&id=1078060




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