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天才之谷:智能时代创世纪

已有 3394 次阅读 2019-6-11 07:24 |系统分类:观点评述

天才之谷:智能时代创世纪

 

《VALLEY OF GENIUS》  Adam Fisher(亚当·费舍尔)

天才谷》  吕晓志 译

 

历史上,中国的司马迁纳百家众体,一改编年体的叙史方式,创立纪传体,在《史记》中上下三千年,挥就中华民族的创世纪,成为二十四史之首,被誉为史家之绝唱,无韵之《离骚》。今天,亚当·费舍尔再次变革叙史方式,直接利用创造硅谷历史的人物之口,以他们鲜活甚至带有血腥气味的语言,平白无饰地为我们展示了一卷宏大的硅谷创世纪:这不仅是即将成为历史的信息技术和产业的IT创世纪,更是已经到来的未来智能技术和产业的IT创世纪。如《史记》一般,本书虽用百口众言构就,但善序事理,辨而不华,质而不俚,值得每一位创客和创业者,特别是有志于智能科技新IT的青年人和企业家认真地读,用心地想,之后才能像书中的人物一样尽力去闯一条自己的路,创造智能时代的未来历史。

 

此书给我最大的惊奇是,三十多年来本以为很熟悉硅谷的自己,发现除科技之外,谷中还有这么多的秘密及其深远影响,这让我对硅谷的成功及其意义有了全新的认识。20世纪80年代初,我在杭州浙江大学玉泉校区理科大楼二层一间办公室中用 Apple II打了一场我人生第一次彩色的计算机游戏,这是我第一次间接地接触硅谷,初次感受到了大型机之外的个人机之魅力。1992年夏,我驱车带着自己的三位研究生从图森去圣荷西参加AAAI(当时的美国人工智能学会)会议,第一次踏上硅谷之地。之后十余年,自己名下毕业的近50名学生赴硅谷就业和创业,这一切让我感觉自己对硅谷其人物、其技术、其产业了若指掌,直到读了亚当的书。这真是一部从黑客、创客、怪客( Freaks)( Nerds)口里淘出来且未经删减的硅谷历史,与我印象中靠又的技术闯世界的硅谷大相径庭。

 

为什么?文化!亚当的书让我真切地认识到,是文化而不是什么技术,是默顿 ( Robert K. Merton, 1910-2003)的自我实现定律,而不是牛顿的三大定律,造就了硅谷,这就是从谷中天才口中流出来的硅谷秘密。正如亚当在前言中开诚布公地讲到,他对硅谷的偏见就是:硅谷最有趣、最为重要的就是它的文化,一种附身于你,让你不同不停地去想,不停不同地去干的文化!在亚当和众多的述史者眼中,钱与技术并不是焦点,焦点是为了创新而展现出的反抗、斗争和英雄主义。在很大程度上,这是一种从屠龙术黑技术呆客文化傻客文化”( Nerd Culture),但在硅谷这却是一种真实的青春文化。这种文化让青年人不再以文艺明星为生活的追求,而以乔布斯、扎克伯格、马斯克等技术明星为榜样。对于正面临各种挑战的世界,对于正处于智能技术发展关键转折点的人类,这种能让青年一代痴迷于科学与工程的硅谷文化,正是新时代社会大发展所需要的文化。


硅谷能养育出这种文化,有其独特的历史和机遇。19世纪末,美国西部大开发时旧金山的淘金热就是这种文化最主要的种子之一。在此期间,加州颁布了许多促进经济和竞争的法律,其中一条就是不准雇主起诉前雇员加入与其竞争的公司。这为后来成为硅谷文化支柱的创业公司( Startups)和风险投资( Venture CapitalVC)奠定了基础。此外,皮克斯( Pixar)共同创始人阿尔维史密斯称VC的实践源自硅谷,其实就是从赌钱到赌公司的升级而已。从法律到赌博,再到创业公司和风险投资,硅谷里的天才们就这样在小的电子和大的网络技术帮助下,把反文化、朋克文化、黑客文化、呆客文化和正文化融合在一起并形成一个有机的整体,世界就这样被革了命、变了样。不知不觉之中,我们迎来了智能技术和智能产业的新时代。

 

这一切会给我们何种启示?读者可以从本书中硅谷的创客、黑客、朋克、呆客、傻客等的口中自己去体会和琢磨。但最重要的一点是,要上,创自己的路。此处之”(TRUE)是让自己的事业可信( Trustable)、可靠( Reliable)、可用( Useful)、有益有效( Effective Efficient)”,此地之”(DAO)是让自己的路变得分布式全中心化( Distributed Decentralized)、自主式自动化( Autonomous Automated)、组织或有序化( Organized Ordered)”。细品本书,有时梦幻甚至讽刺般地让人感到硅谷的文化就是老子鸡犬之声相闻,老死不相往来的理想的现代化版本。在中国,从闪送饿了么送一切到家的商业模式创新公司的热浪中,更让人觉得我们离老死不相往来的生活差不太远了。本意在让人与人的关系更加密切的网络等现代技术,竟物极必反般地让我们彼此离得更远。或许,这也正是从文化到文化的硅谷文化之路带给人类最大的希望。阳光之下,再无新事,结果全是新事,就是文化名下你我的故事,永远的老问题,永远的新答案:我们是谁,源自何处? 走向何方?

 

读完此书,我更希望尽快看到中国版的《天才谷》,或许该叫《天才之村》或《天才之湾》。从中关村电子一条街到三大门户,再到BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)TMD(头条、美团、滴滴),中国已有了自己三十多年的硅谷实践。近年来的创客创业双创浪潮,更为这样一本书提供了基础。在中国版的书中,最希望看到的是故事背后能透出一幅清楚简明的文化蓝图,能让世界理解从一带一路人类命运共同体之新时代中国梦的发展基因和内在逻辑。

天才之谷,文化为基。



王飞跃

复杂系统管理与控制国家重点实验室主任

青岛智能产业技术研究院院长

201944日于图森


此文作为《VALLEY OF GENIUS》一书中文译本《天才谷》推荐序言一



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