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励志人物:美国盲人古生物学家Geerat J. Vermeij教授 (1946--) 精选

已有 6328 次阅读 2016-2-8 04:32 |个人分类:古植物学的故事-Story of Palaeobotany Ser ...|系统分类:人物纪事|关键词:励志人物:美国盲人古生物学家Geerat,J.,Vermeij教授,(1946--),,,Umbrella,of,American,Paleobotany-168-,Geerat,Jacobus,Vermeij,(1946--)| American, Umbrella, Vermeij教授, Paleobotany-168-, Geerat

励志人物:美国盲人古生物学家Geerat J. Vermeij教授 (1946--)

   美国加州大学戴维斯分校地球和行星科学系的前身为地质系。目前,该系有一位痴迷现生和化石贝壳(shells)的杰出教授Geerat Jacobus Vermeij (1946--) [Distinguished Professor, Department of Earth & Planetary Sciences, UC Davis]。他是当代著名的古生物学家(paleontologist)、软体动物学家(malacologist)、海洋生态学家(marine ecologist)和进化生物学家(evolutionary biologist)Geerat J. Vermeij1968年和1971年先后从普林斯顿大学和耶鲁大学获得学士及博士学位;1992年荣获麦克阿瑟天才奖”(MacArthur Fellow)2000年荣获美国科学院颁发的“Daniel Giraud Elliott” 奖。然而,你无法想像--Geerat J. Vermeij是一位盲人!也许你会疑问:一个盲人怎么可能成为古生物学家呢?  

Fig.1. Geerat J. Vermeij (1946--) UC Davis

1 古生物学

   一般来说,古生物学研究离不开双眼。从事古生物学研究的人经常走进大自然,开展艰苦的野外工作,采集尽可能多的标本或样品,获取大量第一手资料。严谨的标本鉴定离不开学术文献和细心观察。古生物学家不仅对标本开展一般形态学(gross morphology)观察,而且利用先进的仪器设备开展多学科多手段的实验分析以获取丰富的生物学和地层学等信息,进而开展深入的比较和整合研究。

Fig.2.产自英国北威尔士的海洋贝壳

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/1d/Seashells_North_Wales_1985.jpg

https://en.wikipedia.org/wiki/Seashell

   生活常识告诉我们:像古生物学这样的观察和实验学科对于盲人来说是极其困难的。可是,Geerat J. Vermeij的经历和成功是世界古生物学发展历史上的一个传奇和神话!

2 盲人古生物学家Geerat J. Vermeij

----1946928Geerat Jacobus Vermeij出生于荷兰东北部的SappemeerSappemeer属于Groningen】。父亲是Johannes Lodewijk Vermeij (1915--??)母亲是Aaltje Hindrika Engelina Smith (1912--??)哥哥是Arie Pieter (1945--)Geerat Jacobus Vermeij很不幸他天生患有青光眼病症glaucoma),出生后的3年多时间几乎是在GroningenUtrecht的医院度过的。

----1947Geerat Jacobus Vermeij Groningen就诊时, 他的家人搬迁到Gouda居住

----19506月医生给Geerat Jacobus Vermeij做了双眼摘除手术。3岁多的Geerat Jacobus Vermeij从此永远失明

----1950年秋手术之后4周岁之前开始入学离Gouda约有50公里的一所小学校-The Prins Alexanderstichting

----1951年,5岁,入学盲人学校—The Institute for the Blind at Huizen

----19559岁。该年8--9月全家从荷兰移民到美国新泽西州定居开始学习英文版布莱叶盲文The contracted version of English Braille);入读牛顿小学Newton Elementary School, Sussex County3年级,进入有25年教龄的Mrs. Ruth Saplow的班级[在美国小学如果某个年级的学生较多会分成小班教学每个班会有一个固定教室(Home classroom)和负责教师(类似中国大陆的班主任老师),每个孩子会有一个固定的小课桌。此时,Geerat Jacobus Vermeij所在的班级可称“Mrs. Saplow’s class”。中学的教学方式与小学是不一样的]

----1956年四年级老师Mrs. Caroline Colberg激发Geerat Jacobus Vermeij对贝壳的兴趣;

----1961年春,在哥哥Arie和母亲的陪同下第一次访问了纽约的美国自然历史博物馆(The American Museum of Natural History, NYC)专门拜访软体动物学家,“看看该博物馆的贝壳等标本  

----1964年,入学普林斯顿大学,成为当时普林斯顿大学唯一的盲人学生;[Geerat J. Vermeij1997年的自传里提及当时普林斯顿大学古植物学家Erling Dorf (1905--1984)]                                                                

----[相关信息:1966年犹太姑娘Edith ZipserBrandeis University的生物学专业本科毕业之后到耶鲁大学生物系念研究生];

----1968年获普林斯顿大学学士学位(A.B. degree, Princeton University)

---1968年进入耶鲁大学生物系攻读博士学位,虽然是生物系的研究生,但要在Yale Peabody Museum开展研究。指导老师有Willard D. Hartman, George Evelyn Huchinson (1903--1991);该年,在耶鲁认识Edith Zipser

Fig.3. 用带表卡尺(Dial calipers)测量贝壳

 

----1970年获耶鲁大学硕士学位(M.Ph., Yale University)

----1971年从耶鲁大学生物系毕业博士学位(Ph.D.degree, Yale University)年仅25其博士学位论文的英文题目是--Morphological Patterns in High Intertidal Gastropods腹足类): An Essay on Adaptive Strategies and their Limitations”;

----1971年秋担任马里兰大学动物系教员(instructor of the Dept of Zoology, Universityof Maryland, College Park)试用

----1971年获得美国国家科学基金(National Science Foundation)$21,000项目资助;同年9月,聘请助手Bettina Dudley

----19722月工作岗位由马里兰大学动物系的试用教员(instructor)转变为正式的助理教授;

----197210月与犹太姑娘、研究生同学Edith Zipser在耶鲁大学的一个教堂(Yale’s Harkness Chapel)结婚;

----[相关信息:1973年春Edith Zipser从耶鲁大学生物系毕业获博士学位。博士论文题目是:“Post replication Repair of DNA in Mouse Lymphoma Cells”]

----1974年获得终身职位;

----1977年开始担任隶属于斯密松研究院的美国国家自然历史博物馆客座研究人员(Research associate of the Smithsonian Institution at the National Museum of Natural History)

----1978年出版第一部学术著作,英文题目是-- Biogeography and Adaptation:Patterns of Marine Life 

Fig.4. Geerat J. Vermeij (1946--)1978独著的第一部学术著作

----1981年女儿Hermine出生;

----1987出版一部学术著作,英文题目是--Evolution and Escalation: An Ecological History of Life 

----1989年至今担任加州大学戴维斯分校地质系教授(Professor of geology, UC Davis)

----1992年荣获麦克阿瑟天才奖(MacArthur Fellow);

----1993年出版一本著作,英文题目是-A Natural History of Shells

----1997年担任美国博物学家协会主席(President of the American Society of Naturalist)

----1997年出版自传--Privileged hands: A scientific life1999上海科学教育出版社出版该书中文版《无与伦比的手:弗尔迈伊自传》

----2000年荣获美国科学院颁发的Daniel Giraud Elliott 奖。获奖理由是:“For Dr. Geerat Jacobus Vermeij’s extracting major generalizations about biological evolution from the fossil record, by feeling details of shell anatomy that other scientists only see”(Geerat Jacobus Vermeij通过手指可以感知其他科学家只能用眼睛看到的贝壳形态解剖学的信息利用化石记录对生物演化提出了一般性的认识)

----2004年出版一本著作,英文题目是-Nature:An Economic History 

----2006年获美国古生物学会颁发的古生物学会奖(Paleontological Society Medal)

----2010年出版一本著作,英文题目是- The Evolutionary World: How Adaptation Explains Everything from Seashells to Civilization 

3 著作目录(见附录1)

   Geerat J. Vermeij的研究对象主要是海洋中现代和化石软体动物。但是他的研究工作涉及到热带地区的木质藤本植物(liana/liane)1976年,Geerat J. Vermeij和普里斯顿大学的同事合作研究了木质藤本植物叶片的大小和形状,论文发表在有名的《美国博物学家》杂志(American Naturalist),参见:

Sizes and shapes of lianeleaves

TJ Givnish, GJ Vermeij- American Naturalist, 1976 - JSTOR

   Geerat J. Vermeij教授著述甚丰,他是一位高产的科学家。他的科学成就是让人敬畏的。

4 科学励志走向成功

   Geerat J. Vermeij从小志向远大,对大自然充满着好奇心。在过去的半个多世纪里,Geerat J. Vermeij开展了大量的野外工作,采集了很多标本,用他的双手观察标本!他对于科学研究一以贯之,沉潜于学术数十年,取得了很多学术成果。Geerat J. Vermeij对科学的痴迷和执着是可歌可泣的,是可敬可佩的。

   我觉得,Geerat J.Vermeij的父亲是一位有眼光(vision)的父亲。1955年秋,Vermeij全家从荷兰移民到美国新泽西州定居,这是很重要的事情。如果没有美国的社会保障体制和教育体制,Geerat J. Vermeij几乎不可能成为古生物学家。即便如此,Geerat J. Vermeij曾面临种种困难,因为人们怀疑一个盲人贝壳爱好者可以成为一名科学家。盲人委员会的政府官员起初拒绝提供专门经费--雇请读者帮助Geerat J. Vermeij在普林斯顿大学学习生物学。在Geerat J. Vermeij获得耶鲁大学博士学位后,马里兰大学动物系仅给他提供一个试用职位(trial position)!

   尽管Geerat J.Vermeij已成为一名卓越的古生物学家,但我认为他的成功似乎是难以复制的。不过,我深信,Geerat J. Vermeij自强不息的奋斗精神和卓越成就不仅可以激励广大盲人朋友不畏困难、乐观向前,而且可以鞭策视力健全朋友珍惜时光、发奋进取。

孙启高(Qigao Sun201627日美东宁静的早晨

Umbrella of American Paleobotany (No.168)

Story of Paleobotany Series (No.427) [The 428th issue in total]

Further readings:

GeeratJ. Vermeij, Evolutionary Biologist and Paleontologis

thttp://geology.ucdavis.edu/people/faculty/vermeij.php

https://www.macfound.org/fellows/482/https://en.wikipedia.org/wiki/Geerat_J._Vermeij

GeeratJ. VermeijPaleontologicalSociety Medal (2006) 

https://en.wikipedia.org/wiki/Paleontological_Society_Medal

 http://www.paleosoc.org/awards.html

GeeratJ. VermeijDaniel Giraud Elliott Medal (2000)

https://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_Giraud_Elliot_Medal

http://www.nasonline.org/programs/awards/daniel-giraud-elliot-medal.html

SCIENTIST AT WORK: Geerat Vermeij;Getting The Feel of A Long Ago Arms Race

By CAROL KAESUK YOON   Published: February 7, 1995

http://www.nytimes.com/1995/02/07/science/scientist-at-work-geerat-vermeij-getting-the-feel-of-a-long-ago-arms-race.html?pagewanted=all

《用双手看贝壳:一位盲人古生物学家的自传》

Privileged hands: A scientific life

http://blog.sciencenet.cn/blog-225931-954905.html

2016-2-701:24

Dr. Edith Zipser

http://www.aimproductions.com/whs/BioA25.swf

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Appendix 1 Dr. Geerat Jacobus Vermeij’s partial publications

Books

[BOOK][B]Biogeography and adaptation:patterns of marine life

GJVermeij - 1978 - books.google.com

[BOOK][B]Evolution and escalation: anecological history of life

GJVermeij - 1987 - books.google.com

[BOOK][B]A natural history of shells

GJVermeij - 1995 - books.google.com

[BOOK][B]Privileged hands: A scientificlife

GJVermeij- 1997 - books.google.com

[BOOK][B]Nature: an economic history

GJVermeij - 2009 - books.google.com

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Papers

Gastropod evolution andmorphological diversity in relation to shell geometry

GJVermeij - Journal of Zoology, 1971 - Wiley Online Library

Intraspecific shore-level sizegradients in intertidal molluscs

GJVermeij - Ecology, 1972 - JSTOR

Adaptation, versatility, andevolution

GJVermeij - Systematic Biology, 1973 - sysbio.oxfordjournals.org

Evolution and distribution ofleft-handed and planispiral coiling in snails

GJVermeij - 1975 - nature.com

Interoceanic differences invulnerability of shelled prey to crab predation

GJVermeij - 1976 - nature.com

Sizes and shapes of lianeleaves

TJ Givnish, GJ Vermeij- American Naturalist, 1976 - JSTOR

Patterns in crab claw size:the geography of crushing

GJVermeij - Systematic Biology, 1977 - sysbio.oxfordjournals.org

The Mesozoic marinerevolution: evidence from snails, predators and grazers

GJVermeij - Paleobiology, 1977 - Cambridge Univ Press

Coevolution of freshwatergastropods and their predators

GJVermeij, AP Covich -American Naturalist, 1978 - JSTOR

Crushing behavior of tropicaland temperate crabs

EZipser, GJ Vermeij - Journal of Experimental Marine Biology and Ecology,1978 - Elsevier

Predation through geologicaltime: evidence from gastropod shell repair.

GJVermeij, DE Schindel, E Zipser - Science(Washington), 1981 -cornellcollege.edu

Phenotypic evolution in apoorly dispersing snail after arrival of a predator

GJVermeij - 1982 - nature.com

Unsuccessful predation andevolution

GJVermeij - American Naturalist, 1982 - JSTOR

The dispersal barrier in thetropical Pacific: implications for molluscan speciation and extinction

GJVermeij - Evolution, 1987 - JSTOR

The first historical extinction of a marine invertebratein an ocean basin: the demise of the eelgrass limpet Lottia alveus

JTCarlton, GJ Vermeij, DR Lindberg, DACarlton… - The Biological Bulletin, 1991 - MBL

Whem Biotas Meet:Understanding Biotic Interchange

GJVermeij - Science, 1991 - search.proquest.com

Anatomy of an invasion: thetrans-Arctic interchange

GJVermeij - Paleobiology, 1991 - Cambridge Univ Press

The evolutionary interactionamong species: selection, escalation, and coevolution

GJVermeij - Annual Review of Ecology and Systematics, 1994 - JSTOR

Economics, volcanoes, andPhanerozoic revolutions

GJVermeij - Paleobiology, 1995 - Cambridge Univ Press

An agenda for invasion biology

GJVermeij - Biological conservation, 1996 - Elsevier

Reduced competition andaltered feeding behavior among marine snails after a mass extinction

GPDietl, GS Herbert, GJ Vermeij- Science, 2004 - science.sciencemag.org

Historical contingency and the purported uniqueness ofevolutionary innovations

GJVermeij - Proceedings of the National Academy of …, 2006 - National AcadSciences

The coming Arctic invasion

GJVermeij, PD Roopnarine -Science, 2008 - userwww.sfsu.edu

Don't judge species on theirorigins

…,MK Chew, RJ Hobbs, AE Lugo, JJEwel, GJ Vermeij… - Nature, 2011 - nature.com

Approaching a state shift inEarth/'s biosphere

…,ND Martinez, A Mooers, P Roopnarine, GVermeij… - Nature, 2012 - nature.com

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