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大时代里的悲情人物——读奥本海默 (1)

已有 5363 次阅读 2009-12-14 12:29 |个人分类:人物|系统分类:人物纪事|关键词:曼哈顿工程| 曼哈顿工程

 
奧本海默,理论物理学家,曼哈顿工程的领导者,美国的邓稼先。
 
奧本海默少年才俊,18岁入哈佛主攻化学,三年以优等生成绩毕业,在校其间对物理、建筑、艺术、诗歌也多有涉猎。毕业后求学欧洲,先在剑桥卡文迪许实验室从事实验物理研究,后来迷上了理论物理,遂转至当时的理论物理中心哥廷根大学,师从玻恩,23岁取得博士学位。 
 
才情过人的奧本海默,天性敏感多思、内向忧郁,因而也有着比同龄人更不寻常的青春之旅。在剑桥时,对实验物理的力不从心让他深感失落,以至于做出了把一只浸泡了毒液的苹果放在他导师办公桌上的极端之举。虽然由于父亲的斛旋得以保留学籍,但被迫每周去伦敦看心理医生,然而收效甚微。 
 
在一次和同伴去柯西嘉岛的度假中,奧本海默读了普罗斯特的《追记逝水年华》,书中主人公的心灵挣扎,以及全书内省式的叙事方式,在奧本海默心中引起了深深的共鸣,也让他走出了忧郁和自闭。
 
如果说文学让奧本海默摆脱了心灵困境的话,理论物理则让奧本海默找回了自信和一生的立足点。
 
一战后的德国虽然民生凋敝,然而由玻恩领军的哥廷根学派,集聚了当时物理学界众多的精华人物,他们年轻而富有朝气,无视爱因斯坦的“上帝不掷骰子”的劝诫,一心要创作出有别于前人的音乐来。奧本海默加盟哥廷根学派时,新音乐的华彩乐章已然成形,人们正在积极探寻一个连贯的主题,好把这些风格迥异的乐章有机地整合起来,一部关于“量子力学”的宽广深远的交响乐已经呼之欲出。置身于这样的氛围中,奧本海默感到了前所未有的挑战和刺激。
 
结束了求学生涯的奧本海默,受聘于伯克利大学,并同时在加州理工兼职任教。这段期间是奧本海默的高产期,其研究范围涵盖了从基本粒子、核物理、量子电动力学到天体物理、宇宙射线等众多的领域,有不少颇具原创性的工作问世。而奧本海默也以他敏捷的才思和独具魅力的人格,成为学生崇拜和摹仿的对象。 
 
奧本海默的求学时代,美国的物理学尚不能望欧洲的项背,美国物理学会的杂志——《物理学评论》——经常被闲置在哥廷根图书馆的书架上一年多都无人问津。然而,奧本海默和他的同龄人一起,改变了这种状况。和奧本海默同属海归的拉比,在哥伦比亚大学领导的分子束实验室,率先做出了核磁共振实验。而奧本海默则在伯克利创建了有国际水准的理论物理研究中心,在他和加速器的发明者劳伦斯的共同领军下,伯克利一跃成为美国物理学的研究重镇。
 
奧本海默在伯克利任教期间,也是美国大萧条处于最低谷的时期。然而,出身于犹太富裕之家的奧本海默,两耳不闻窗外事,还经常带着学生到旧金山的高档餐馆,由美酒相佐来高谈阔论物理,属于“何不食肉糜” 一族。
 
然而,从欧洲不断传来的物理学同行被纳粹德国迫害的故事,使奧本海默走出了物理学的象牙塔,开始关心时局与政治。大萧条催化了美国的共产主义运动,当时的东西两岸颇有一批年轻的知识分子,他们同情工会,支持罗斯福的新政,也积极参与西班牙的内战,奧本海默的几个学生和女友,都属于其中的活跃分子,奧本海默也因此深深卷入,为以后的悲剧命运埋下了伏笔。
 


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