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表---文本的制服,库房。。。

已有 1180 次阅读 2019-8-17 14:28 |个人分类:统计气象学19|系统分类:观点评述

表---文本的制服,库房。。。

张学文,20190817

    最近我试图整理气象领域的有关表格。不由得又联想到老问题:什么是表,这个与文字联系又显然不同的基础问题。记得过去就表的地位我也提出过一些看法。如漫话表格-表格是人类的伟大发明(见后)等等。这里补充两点现在的体会。

体会1:表格是文本的制服

我们经常读文章,图书,报告单等等。而表格是这些阅读对象其中的一部分。那么为什么某些文章非要放入某个表?对此的答案可能是把某些文字装入表格中即节约了篇幅又便于读者理解内容--因为这些进一步规范化的文字们具有一定的统一特征,内在关系等等。

显然我们可以把表格看作是某些文本(名称/顺序/标志/特征值等等)的统一化。在这个意义下,我们依然把这些文本看作是主体,而表格仅是对它们的规范化的架子。

在这种理解下我们不妨认为在文章/图书/报告单中表格是某些文本的制服(衣服)。这类似我们在某地看到很多的人,他们的服装各异,但是他们中的一部分人服装统一。在这里服装不是人,表格不是文本,但是服装是一些人的统一打扮,表格是一些文本的统一打扮。

每个气象数据都是文本,但是大量的气象数据如果不进入某种表格,它们真的一盘散沙。不进入表格的气象数据几乎等于没有穿衣服的人!

各个商店的账本如果不是表格,谁看得懂?

如果认可统一的服装对有些人很重要,类似地,表格对一些文本也很重要!

体会2:表格是文本的库房

我们知道图书馆不仅是存放图书的地方,也是便于存放和提取图书的地方。而铁路局的货场,轮船的码头是存放货物的地方。显然,无论是图书,或者货物的存放都是有序的,便于查对,提取,安放的。当人类发明了文字,符号以后,自然逐步提出了文字符号的科学存放,提取和转移的问题。(闲话:文本的转移过去是寄信,寄文件问题,现在是电子邮件,微信。。。问题)

显然表格是人类便于存放,保存,周转,提取有序的文本的库房。它与图书馆存放有序的图书,货场存放有序的货物是类似的,自然我们在书本中看到的表比较小--这个问题后面我们进一步延申讨论。

体会3:大表格:账本,excel,数据库,云

你到超市买东西最后给你的结算单,其实是一个小的表格。你打开一本书的目录本质上是一个大的表格(页码-标题关系)。各个单位的会计管理着的账本是大表格。而现在电脑发达,于是有excel等等的所谓制表软件。此类软件帮助我们建立,保存,运用着更大的表格。而更大的表格则应当是一页纸可能排不开的存放在电子文档中的数据库了。现在时髦的云存储应当对应更大的表。

--下面是我过去的一个有关博客

 

漫话表格-表格是人类的伟大发明

张学文2010.8.30

人类发明文字以后,在形式逻辑、几何学和牛顿力学、博物学的带领下现代科学已经非常繁荣了。这其中,对于科学内容的表达,除了依靠实物(如化石、昆虫),仪器(如望远镜)、图(如照片,几何图)外,大多可以以用文字与符号公式表示。现在问:“表格”是否也具有明确的科学地位?

在人们的一般印象中,表格在科学中的地位没有被特别关注过。

可是,最近40年在电脑普及过程中,我们注意到电脑不仅可以用来计算、打字、绘画,也可以制表格。据说微软公司开发的办公软件excel被称为伟大的软件。没有社会地位的表格突然被抬高到“伟大”的地位,这让人感到意外。

不仅如此,随着电脑的普及,数据库的知识也突显得十分重要。

中国有13亿人,每人一张身份证,身份证是什么?它当然是关于每个人的主要特征的描述。可每个“人”是一个个体,所以身份证是对个体主要特征的描述。这种描述显然与文学家对人物的描写不同:13亿张身份证有统一的格式,统一的项目,统一的制作材料等。也就是说身份证是形式统一(13亿张都相同)又对各个人有某些不同的一种数据集合,或者说身份证是统一格式的个人资料,不妨认为它是一种表格,是形式统一又对每个个体有所不同的表格。

2010年有近千万学生参加统一高考。高考的试卷就是一张让学生填的表格。到2010年1季度中国的银行发行的“卡”达到21.69亿张!卡是什么,直观地说有了卡取钱,付款方便。但是细一想,卡也是一类表格,电子表格。您到超市买了很多东西,结账要用卡(表格),超市給的单子又是一种表格。而每个商品的说明单还是一种表格!

您的孩子要上学,上学就得填个表格。他学习结束,发个成绩单,成绩也是表格!您要去医院检查身体,医院就以一个表格回答检查结果。你要找工作?先填个表格吧!

今天的菜价如何?表格!今天的股市如何?表格!今天的篮球联赛如何?表格!从一个人的出生到他确认离世,都得填表格!凡此种种,现代生活中我们几乎离不开表格!

其实,每个身份证、银行卡、成绩单、考试试卷、体格检查表、出生证都是对一个特定个体的表述。以一张成绩单来说吧:这个表中描述一个(不是多个)学生在这个学期的各门学科的成绩。这里学生姓名代表特定的个体,而各个科目的成绩就是这个个体的特征。

请注意,13亿张身份证的背后还有一个数据库在统一管理者这些表格,银行显然也有个数据库在管理着它发的那些卡,如此等等,我们已经看到大量的表格、数据库正在伴随着我们的现代生活。看来我们需要在科学(不是应用科技,或者计算机层面)层面上研究研究“表格”的科学意义了。

过去没有人注意“表格”的科学地位,现在需要确定表格在科学活动、社会活动、理论分析、数据库中的基础地位。表格是文字出现以后,人类在形式化方面的又一伟大发明。

(注本稿是作者写的《个体通论》中的一段)

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