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欧几里得《几何原本》的原文献

已有 917 次阅读 2021-1-6 02:09 |个人分类:科研偶拾|系统分类:科研笔记

近百年来,学界最流行的一句话是“西学东渐”。李约瑟之问:“为何科学发生在西方社会?”。 钱学森之问:“为什么我们的学校总是培养不出杰出人才?” ,其实都是同一个问题,就是中国没有科学,科学是西来的。当你觉得什么都不如人,就只会跟着后面学, 不事长进,没有创造力。

据说西元前4-3世纪的希腊人欧几里得Euclid著作《几何原本》(Elements), 中国的数学家,物理学家也经常引用为“西学东渐”另一著名的例子。

19世纪末,在埃及尼罗河中上游Oxyrhynchus发现了许多希腊文的纸草原作,包括《几何原本》残页,断代为公元100年左右(图一)。

 Euclid Elements papyrus.jpg

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:P._Oxy._I_29.jpg  


Oxyrhynchus在尼罗河中上游(图二),这个地方很干旱,尼罗河泛滥不到,不能种植,过去一千年,埃及人用作堆填垃圾。1882年开始,英国人占领统治埃及,在这里做考古研究,发掘出大量纸草文件,大部分是平民的废物废纸,圣经残卷伪作也夹在其中。

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Oxyrhynchos_map.gif


2020年,举世轰动的西方历史文献造假案——圣经残卷 (http://blog.sciencenet.cn/blog-1674084-1246775.html) ,牛津大学的Bodleian图书馆纸草本希腊文献库的馆主监守自盗,并串通文物贩子造假圣经的事,让研究希腊文献的学者都提高了警惕。《几何原本》的希腊文献也是收藏在这个文献库


第一部可读的拉丁文《几何原本》(Elements),1482年由Erhard Ratdolt出版(图三)。

Euclid elements Latin 1482.jpg

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Euclid%27s_Elements,_1482.jpg  

有兴趣,有能耐,可参阅 World Digital Library最早的拉丁文版本,共273页。https://www.wdl.org/en/item/18198/

 

拉丁文不好读,德萨斯州大学还有2007年出版的希腊文-英文对照本:http://farside.ph.utexas.edu/Books/Euclid/Elements.pdf


希腊数字不是十进制,希腊人的文与数字用同一套符号,大家应该试试阅读希腊文-英文对照本,领略一下做古希腊人的滋味。下面是希腊的数字符号(图四)。

image.png

 

为什么提起欧几里得《几何原本》?下期再谈?


李兆良

2021.1.5




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