何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Iraq through Chinese lens 精选

已有 5407 次阅读 2007-9-12 20:00 |个人分类:生活点滴|系统分类:观点评述

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first)

I thought the following column from the New York times today 9/12/07 is worth reading for ScienceNet readers.

Iraq Through China’s Lens 
By THOMAS L. FRIEDMAN
Published: September 12, 2007
Dalian, China
 
It’s nice to be in a country where Iraq is never mentioned. 
It’s just a little unnerving when that country is America’s biggest geopolitical 
and economic rival these days: China.
I heard China’s prime minister, Wen Jiabao, address an international conference here 
in Dalian, and what impressed me most was how boring it was — a straightforward 
recitation of the staggering economic progress China has made in the last two 
decades and the towering economic, political and environmental challenges it
still faces.
How nice it must be, I thought, to be a great power and be almost entirely focused
 on addressing your own domestic problems? 
No, I have not gone isolationist. America has real enemies that China does not, 
and therefore we have to balance a global security role in places like the Middle 
East with domestic demands.
But something is out of balance with America today. Looking at the world from here, 
it is hard not to feel that China has spent the last six years training for the 
Olympics while we’ve spent ourselves into debt on iPods and Al Qaeda.
After 9/11, we tried to effect change in the heart of the Arab-Muslim world by 
trying to build a progressive government in Baghdad. There was, I believed, a 
strategic and moral logic for that. But the strategy failed, for a million different
 reasons, and now it is time to recognize that and focus on how we insulate ourselves 
from the instability of that world — by having a real energy policy, for starters — 
how we protect our security interests there in more sustainable ways and how we get 
back to developing our own house. 
By now it should be clear that Iraq is going to be what it is going to be. We’ve never 
had sufficient troops there to shape Iraq in our own image. We simply can’t go on betting 
so many American soldiers and resources that Iraqis will one day learn to live together on 
their own — without either having to be bludgeoned by Saddam or baby-sat by us.
So either we get help or get out. That is, if President Bush believes staying in Iraq can 
still make a difference, then he needs to muster some allies because the American people 
are not going to sustain alone — nor should they — a long-shot bet that something decent 
can still be built in Baghdad. 
If the president can’t get help, then he has to initiate a phased withdrawal: now. Because 
the opportunity cost this war is exacting on our country and its ability to focus on anything 
else is out of all proportion to what might still be achieved in Iraq by our staying, with too 
few troops and too few friends.
Iraqis can add. The surge has brought more calm to Iraq largely because the mainstream Iraqi 
Sunnis finally calculated that they have lost and that both the pro-Al Qaeda Iraqi Sunnis and 
the radical Shiites are more of a threat to them than the Americans they had been shooting at. 
The minute we start withdrawing, all Iraqis will carefully calculate their interests. 
They may
 decide that they want more blood baths, but there is just as much likelihood that 
they will eventually find equilibrium.
I have not been to Dalian in three years. It is not just a nice city for China. It 
is a beautiful city of wide avenues, skyscrapers, green spaces, software parks and 
universities. 
The president of Dalian University of Technology, Jinping Ou, told me his new focus
 now is on energy research and that he has 100 doctoral students dealing with 
different energy problems — where five years ago he barely had any — and that 
the Chinese government has just decided to open its national energy innovation 
research center here.
Listening to him, my mind drifted back to Iraq, where I was two weeks ago and 
where I heard a U.S. officer in Baghdad tell this story: 
His unit was on a patrol in a Sunni neighborhood when it got hit by an I.E.D.
 Fortunately, the bomb exploded too soon and no one was hurt. His men jumped 
out and followed the detonation wire, which led 1,500 feet into the 
neighborhood. A U.S. Black Hawk helicopter was in the area and alerted the U.S. 
soldiers that a man was fleeing the scene on a bicycle. The soldiers asked 
the Black Hawk for help, and it swooped down and used its rotor blades to blow 
the insurgent off his bicycle, with a giant “whoosh,” and the U.S. soldiers 
captured him.
That image of a $6 million high-tech U.S. helicopter with a highly trained pilot 
blowing an insurgent off his bicycle captures the absurdity of our situation 
in Iraq. The great Lebanese historian Kamal Salibi said it best: “Great powers 
should never get involved in the politics of small tribes.”
That is where we are in Iraq. We’re wasting our brains. We’re wasting our people. 
We’re wasting our future. China is not. 



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-7220.html

上一篇:"入境问俗(入乡随俗)” 还是 “同化人家” Chinese American in the US #2
下一篇:On red tapes in the administration of scientific grants/contracts

0

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (2 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-10-21 07:44

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部