何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

The Chinese Americans in the US 精选

已有 9992 次阅读 2007-8-1 22:15 |个人分类:生活点滴|系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).
There are approximately 3.3 million Chinese Americans living in the U.S. They can be 
roughly divided into four groups. 

The first group are the sailors and railroad workers that start coming to America in the 
1850s and continuing immigration from Kwantung and Fukei provinces and Hongkong 
until shortly after WWII. They were the ones who established various "Chinatowns" in 
major US cities, still operate most Chinese restaurants, and many of their descent still live 
and work in these enclaves.  However, some of the newer more educated generations 
begin to move out to suburbs and enter other professions. 

The second group mainly are composed of the wave of Chinese families, their children, 
and students who left China in 1948-49. In some sense they were the elites of China 
before the socialist revolution. They tend to be well educated and by now well 
established. In fact the joke in the 1950s has a new Chinese family moving into a 
suburban home. The neighbors would ask the new Chinese housewife "Does your 
husband own a laundry? (being one of the predominant business of Chinese Americans 
before 1965) ", "no" came the answer. "Does your husband work in a Chinese restaurant? 
(Being the other Chinese American business at the time)", "No" again the answer. The 
punch line - "Then your husband must be a ph.d." (note: by current US standard this joke  
would be consider politically incorrect and racist. But in 1950s it is quite acceptable and 
even told by Chinese themselves). 

The third group came mostly from Taiwan with the enactment of the liberal immigration 
law of 1965 which greatly increased the immigrant quota for Asians. Most of them were 
college graduates and came here for graduate study. A smaller percentage are business 
people who started to invest in America from their Taiwan bases. Many faculties in US 
universities and staff of industrial companies are populated by this group. The major 
cultural difference between the second group (which by now consists mostly of children 
who left China in their teens or even earlier) and the third group is in their reading 
viewing habits. Many families of the third group subscribes to US published Chinese 
language newspapers and satellite TV from HK, Taiwan , and/or China. But few in the 
second group do even though they may speak and read Chinese. They think in English 
and behave more like mainstream Americans since they went to college here. Within the 
third group one can further divide the population into two more subgroups. The first 
subgroup consists of people whose family left the mainland in 1949 and settled in 
Taiwan. Sentimentally, they identify more with mainland China even though they have 
roots in Taiwan. The second subgroup are native Taiwanese. They have "independence" 
sentiments and tends to form their own group separate from other Chinese. In fact, the 
extremists in the group consider themselves as Taiwanese and not Chinese. 

Finally, there is the fourth group of Chinese Americans who came from the mainland 
after the normalization of Sino-US relation in 1979. They are students who elected to 
remain in the US after completing study because of opportunities. Some of them started 
successful businesses.  Again this is a highly educated group.

Of course, the children of these immigrant groups are more homogeneous and similar in 
outlook . While they may inherit some of the cultural difference of their families, they are 
first and foremost Americans. They may understand or even speak some Chinese, and go 
to Chinese language school on weekends, but their ability to communicate in Chinese and 
emotional ties to China are generally more limited. 

Globalization, the rise of China, and the passage of time all serve to blur the distinctions 
among the groups. Old memories of history fade as older people die. More and more 
people started doing business with China, interact intellectually and scientifically with 
Chinese scholars. In time there will only be one big group of Chinese Americans. For 
more information on Chinese Americans use GOOGLE or Wikipedia. My personal 
favorite is a Public Broadcasting System (PBS) produced set of three CDs on the Chinese 
Americans experience (http://www.pbs.org/becomingamerican/aboutprograms.html)..


http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-5161.html

上一篇:For young scholars - How to wrtie a technical paper
下一篇:On ideas, writing, and presentation

1 张檀琴

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (7 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-10-21 07:37

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部