何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Advices to young scholars - random thoughts at midyear 2007

已有 7408 次阅读 2007-7-8 22:45 |系统分类:科研笔记

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Random thoughts at mid year 2007 - advices to young scholars



Two fleeting thoughts:



First, this week is the start of the annual world-famous bicycle race – the Tour de France. 

For this event the most famous personality has to be the American, Lance Armstrong 

who battled and survived cancer, and won the race for the unprecedented seven continuous 

times before retiring in 2005. At the time the newspaper "USA today"( issue dated 

7/21/05) , carried an article about Lance Armstrong. The article raise the question how 

can an athlete who survived cancer and at an age most athletes have retired from 

competition accomplish this feat? The answer: RELENTLESS AND UNCEASING 

EFFORT AT IMPROVEMENT OF HIS SKILL. The article explains how he test every 

minute aspects of cycling from equipment to technique to body position non-stop even 

during the competition. It was he who discovered that pedaling standing up when going 

uphill is less tiring than sitting – a practice now adopted by everyone. But Armstrong 

does not rest on his laurels and continues to innovate every year, which is one reason why 

others can copy but cannot catch him. (private thought: China being a nation of cyclists. 

When will the first Chinese win the Tour de France?) Note added 5 years later on 10/22/2012: The last few days,

it came to light that Armstrong and many others were involved for many years in an world wide conspiracy of doping in the sports of cycling. As a result, the entire sports of cycling has been exposed and may never recover. What a mess.



Same thing applies here to giving technical presentations and talks. For scholars young 

and old, how many of you realize during a talk or during Questions&Anwsers that 

something could be done differently for certain aspects of a talk?  I bet almost all of us do. 

But how many of you return home and makes the change on the slide or PowerPoint  

presentation even if you know you will not give the talk again? I seriously doubt many 

people do it. But it is making that change that will enable you not to make the same type 

of mistake again and do better next time.  Young scholars, if you want to advance in your 

career, you will do well to remember the example of Armstrong.



Second thoughts deal with a much narrower topic of my profession. I had the honor and 

fortune of creating the topic and coin the term "discrete event systems" in our field of 

systems and control during the late '70s and early '80s. Now there is an international 

journal devoted to the topic and a biannual international conference (WODES) 

workshop on Discrete Event Systems 

on the subject. Last year, I was invited to give a banquet 

address at the WODES 2006. 

Unfortunately that conflicted with my visit to China, The World Congress on Intelligent 

Control and Automation (WCICA'06) in Dalian, and my duties at Tsinghua University . 

So, I wrote a short paragraph and asked my former student and colleague, Professor 

Christos Cassandras to deliver it for me at the WODES banquet. The following is a 

verbatim copy.





Remarks of Yu-Chi Ho read by Christos Cassandras at WODES'06 Banquet

Dinner, July 11, 2006

 

 

Good evening, everyone, from half way across the globe. I am honored to be asked to say 

a few word on the occasion of this WODES conference.  From a humble beginning in the 

mid seventies with aerospace guidance and control changed to manufacturing automation 

and management, discrete event systems has grown substantially. The discipline not only 

provides a new branch of systems for control involving not differential equation model of 

dynamics but also ushered in the integration of control theory with operations research 

and computer science. I was lucky to be present at the dawn of creation and am thankful 

to all of you for the advancement and development of this subject. 

 

To maintain vitality and innovation of the discipline, I urge our field always be problem 

rather than methodology driven. Only after the former seed planting and germination can 

the latter grow and flower. 

 

Best wishes to a wonderful future. Good evening. Yu-Chi Ho



The last paragraph of the above remark is something I firmly believe in and has served 

me well in the past 50 years. Young researchers take note!



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-4313.html

上一篇:Chinese American Weddings
下一篇:Engineering in the 20th and 21st century

0

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (7 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-11-1 03:08

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部