何毓琦的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/何毓琦 哈佛(1961-2001) 清华(2001-date)

博文

Chinese American Weddings 精选

已有 10538 次阅读 2007-7-2 20:57 |个人分类:生活点滴|系统分类:海外观察

(For new reader and those who request 好友请求, please read my 公告栏 first).

Chinese American Weddings

June is the months for weddings. We attended three weddings of the children of our 
Chinese American friends this past months. Nowadays, our friends like us have long 
established and settled in the community. Weddings of their children tend to become a 
big affair with friends and relatives coming from all over the world. They are big 
logistic efforts. There is an industry of wedding consultants, planner, hotel, and caterers to 
serve you. Cost can easily run up to 5 figures in US dollars. Chinese Americans still 
mostly marry within their own race but living in America weddings are often a mixture of 
the East and West customs. Written below is an essay I wrote three years ago which I 
reproduce for Science Net readers:

Relections On attending a wedding
By
Yu-Chi Ho

The son of a friend is getting married this afternoon. Sophia and I were invited. The 
ceremony and the dinner reception afterwards are at Castle Hill/Crane's Beach. The place 
is a smaller version of the famed "billionaire's cottage" in Newport, RI (note #1) built 
before the days of income tax. Crane used to be in the plumbing business and made his 
fortune there. (note #2)  Nowadays the place is operated by a corporation and rents out 
for functions and summer concerts. The "cottage" has a spectacular view of manicured 
lawn and landscaped trees rolling down to the Atlantic Ocean in the distance. The day 
was sunny but too cool in late April for an outdoor ceremony. So over 120 guests 
crowded into a sitting room converted into a make-shift chapel. The service is Unitarian 
thus involving a great deal of improvisation. The groom's father read a poem in Chinese 打油诗
which he composed himself for the occasion The groom and the bride added their 
personal reflections on how their union came about. The minister and a guest read typical 
passages about joy, hardship, love, family, and the journey ahead for the couple. Usually 
one sits and let such words pass in one ear and out of the other as pure platitudes. But this 
time as I sat with my partner of over 40 years besides me, the words suddenly took on 
their true meaning. Having lived through 40 years of joy, hardship, family, and love, 
those words and passages became a summary of my own experience and verification of 
what life is all about. I was transported in thoughts to our own wedding 40 years ago and 
found myself re-affirming the wedding vows I made then. But with the benefit of 
hindsight, it is "once more with feeling". The young couple being married this day, I have 
no doubt, love each other sincerely and may have even chose the messages being read. 
But I seriously doubt they can truly experience what I was experiencing and feeling. Do 
they and can they know what they are getting into and what the future beholds? I use to 
think that people going through a renewal wedding ceremony to re-affirm their vows are 
either showing off or sentimental slobs. Now I know better.

After the reception dinner, the disc jockey starts playing traditional wedding dance music. 
But as a concession to the senior set, occasionally a slow foxtrot piece is slipped in.  The 
room was crowded and warm. Sophia and I escaped to the outside terrace. Under the cold 
and moonlit sky in a surrounding out of a Hollywood Gatsby movie, (note #3) we danced 
alone to the music of "smoke gets in your eyes". .....…They asked me how I knew, my true 
love is true? And of course I replied something here inside, cannot be denied….... Ah yes, 
cliches are true! Life is beautiful only too short.

Note #1 The billionaires of 19th century America built luxurious mansions for their 
summer vacation, which they refer to as "cottages" along the famous cliff walk in 
Newport, Rhode Island. These "cottage" comes as close to the fabled castles in Europe in 
representing wealth in old America. In the age of income tax, most of these cottages have 
become tourist attractions. 
Note #2 If you travel in the US, the bathroom fixtures in your hotel or motel often carry 
the Crane brand.
Note #3) The well known American writer F. Scott Fitzgerald wrote his famous novel 
" The Great Gatsby" about lives among the super-rich in early 20th century America.



http://blog.sciencenet.cn/blog-1565-4104.html

上一篇:On toxic import from China
下一篇:Advices to young scholars - random thoughts at midyear 2007

0

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (2 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2020-10-20 06:28

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部