武夷山分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Wuyishan 中国科学技术发展战略研究院研究员;南京大学信息管理系博导

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科学主题的滑稽表演 精选

已有 4999 次阅读 2011-2-17 06:49 |个人分类:科普小兵|系统分类:科普集锦

(按:今天是喜庆的元宵节,宜于发一点与喜庆沾边的东西。刚好《新华书目报 科技新书目》今天发表我的以下一篇短文,其题目中含有“滑稽”二字,算是沾边了吧。)

 

科学主题的滑稽表演

武夷山

 

在西方国家,政治主题曾长期是滑稽演员们开玩笑的话柄。近年来,科学主题也可以拿来开玩笑了。不过,即使在西方国家中间,仍然存在着文化差异,这类表演的流行程度有别。

英国在科学幽默方面一直是打先锋的。比如,2010625日至74日期间,为庆祝皇家学会成立350周年,皇家学会举办了科学艺术节,题目是“看得更远”。科学艺术节活动丰富多彩,包括一些具有科学含量的街头滑稽表演。

对科学充满热情的英国滑稽演员Robin Ince说,“有不少聪明透顶、爱好读书的滑稽演员对科学感兴趣,而且愿意与大家分享其对科学的热衷”。现在有一类新表演形式叫“阅读清单滑稽戏”,深受观众欢迎。一方面,观众对此类表演叫好不叠,另一方面,看完表演他们就会赶紧去寻找、阅读演出中提到的图书。

他亲自创作了一场在圣诞期间演出的大杂烩式的节目,叫“九桩教训与让不信上帝者唱的圣诞歌曲”,并亲自担任节目主持人。这场节目由独角滑稽戏、微型演讲和歌舞片段组成,是赞颂科学与理性的。2008年,该场节目首映时,演出阵容既包括著名进化生物学家、科普大师理查德. 道金斯,也包括著名滑稽演员Ricky Gervais,那时真是一票难求,。201012月,这台节目第三次登场。在演出中,每位演员都想办法将科学元素巧妙地嵌入表演。比如,有人拿“主管轻信的基因”说事儿。加拿大滑稽演员Baba Brinkman则弄了一首《说唱版之人性指南》,rap了一番。还有些演员则讽刺伪科学的玩艺儿,比如当年主修物理学专业的爱尔兰滑稽演员Dara O’Brian讽刺道,“顺势疗法的一大好处是,不存在超剂量的问题,但是,你可能会淹死”。按照顺势疗法,是要将某种具有疗效的物质反复稀释后才使用的。于是,Dara O’Brian便把“反复稀释”夸大为能够淹死人。

有些科学笑话,只有懂科学的人才觉得可笑。因此,滑稽演员们进入大学校园或者去学术会议上表演时,就会讲这一类的笑话。例如,美国滑稽演员Brian Malow就有这样的台词:“薛定谔猫走进了一家酒吧……又没有走进酒吧”。他承认,若在一般滑稽俱乐部里说这个,则包袱根本不响。在英国,可能由于公众科学素养较高,主流电视频道、广播节目和舞台上都有科学主题的滑稽节目现身。

英国不少人认为,有滑稽节目开道,科学就更容易被百姓亲近,科学节的受众面就能扩大。Timandra Harkness是英国的一位女滑稽演员兼作家,她与数学家兼独角滑稽戏表演者Matt Parker先生一起编了个节目,叫“你的寿数无多了――死亡数学”,宣传的是统计学知识和卫生保健知识。20108月推出的这个节目,观众席爆满。Harkness说,“观众对拥有知识含量的滑稽表演是真心喜欢的”。有一回她在爱丁堡演出,演出中,一位观众大声问道:“你说的Y轴到底表示的是什么?”显然,观众的知识水准也在提高。

美国虽然科学发达,滑稽表演水平也高,但二者的结合不如英国。其可能原因,一是美国科学与宗教的关系比较紧张,二是美国的科学节活动没有英国那么多,因此,观众面就比较小。但是,美国的情况也在改观。2010年秋天,在首都华盛顿举办了首届科学与工程节,Brian Malow去秀了一把。

科学幽默不仅是滑稽演员的专利。英国大学伦敦学院认为,培养学生的沟通能力极其重要,而科学幽默是有助于沟通交流的利器。于是,从20095月起,每月里有一个晚上,该校一些学生和老师汇聚在一个俱乐部,创作和表演科研主题的滑稽节目。后来,这个做法被曼彻斯特大学和卡迪夫大学所仿效。其实,英国这一做法与一些外国在华留学生通过学说相声来提高中文表达能力的思路是相通的。英国解剖学家兼广播人Alice Roberts女士认为,科学幽默使科学更人性化,功劳大大的。

 

参考文献

[1]    Helen Pilcher, A better class of heckle, Nature,  10 Sept. 2010, 467: 530

[2]    http://www.seefurtherfestival.org/category/tags/comedy

2011124日查询

[3]    顺势疗法,http://baike.baidu.com/view/165231.htm

2011124日查询

 



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