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象牙之塔与人间情怀

已有 1886 次阅读 2020-12-2 07:24 |个人分类:科林散叶|系统分类:人物纪事

象牙之塔与人间情怀

武夷山

(发表于《科技日报》2005年2月20日)

 

    有些人认为,科学家,尤其是从事理论研究的科学家,乃是科学界的精英人物,其研究内容属于阳春白雪,他们就应该呆在象牙之塔里,不受干扰地专注于理论探讨。而从事应用开发的科技人员没有前述科学家档次高,其研究内容属于下里巴人,但是,他们具有人间情怀。二者真是这样截然对立吗?

    事实胜于雄辩。在绝大多数人心目中,达尔文这位进化论思想的先驱者,是纯而又纯的科学家,他与科普大概是八杆子打不着的吧。且慢。在19世纪80年代,达尔文写了一本关于堆肥生物学的普及著作,大受欢迎。该书面市头8个星期就销售出了3500本。在达尔文那个时代,科学界认为,科学家为非专家撰写普及读物是理所当然的份内之事。[1]

    爱因斯坦更是不折不扣的纯理论科学家了。没错。但是,您知道吗,他1928年曾经与匈牙利血统的物理学家利奥. 西拉德(后来,爱因斯坦就原子弹研制问题的迫切性上书美国总统罗斯福,那封信其实是西拉德起草的)在英国共同申请并获得了一份电冰箱技术的专利。其方案是,用一种金属微粒的悬浮液来代替以往冰箱中用的有毒的冷却剂,用一个磁泵来驱动。一家名叫AEG的德国公司根据这项专利进行了冰箱原型试制, 可是, 这种原型电冰箱的噪声太大。爱因斯坦与西拉德面对这一问题,并不气馁,从1928年年底到1930年,他俩一共登记了29项与冰箱或磁泵有关的专利。不过,后来没有公司再对他俩的专利发生兴趣。与曼哈顿工程同时,恩里科. 费米和西拉德等科学家也开始了和平利用原子能的研究.他们试制的第一个核反应堆曾遇到堆芯散热不佳的难题。此时,西拉德突然想起了AEG试制的冰箱原型中的磁泵,它恰好可作为堆芯的理想散热泵。通过设计上的改进,再加上采用了更先进的电机,后来的散热泵的噪声也比原来磁泵的噪声小多了。如今,世界上许多核反应堆堆芯中用以输运液态钠的磁泵,都是从爱因斯坦和西拉德设计的磁泵演化而来的。[2]

 

参考文献

[1]dspace.dial.pipex.com/sbs/isolateion.htm, 1999年检索

[2]武夷山,爱因斯坦、西拉德和与冰箱专利,科技日报,1990,4,18

 

 




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