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该不该做博士后?——做博士后的利与弊(以及其它可能的选择)

已有 700 次阅读 2020-5-22 11:56 |系统分类:观点评述| 博士后;毕业季

如果您已经顺利地完成了博士学位论文答辩,正式成为一名新晋博士,那么恭喜您!或者您离完成该目标只有一两个月的时间了,正在考虑下一步该怎么做。面对完成博士学业的艰巨任务,可能很难去想将来的事,但是,现在花点时间想一想,对短短几个月之后的去向会非常有帮助。

进入科研生涯的这一阶段,就面临着一个不可避免的问题:下一步做什么?一般都会认为,博士毕业后要从事博士后工作。我们可以将这种期望视为一种传统(当然也可以说是一种刻板的规矩)。有很多很好的理由选择去做博士后:

1您已经找到了一个与自己目前的研究紧密相关的项目,或者是一个在您所学知识上进行延伸的项目,又或者是一个让您充满激情的项目。

如果觉得某个项目适合您,能让您有用武之地,或者能让您学到新东西,那么选择这样的项目绝对没错。不管您是希望将来留在学术领域,还是尚未决定,这都是一个现在继续留在学术界的完美理由。多做几年的研究可能会帮助您确定职业目标,而且如果博士后时从事的是一个您感兴趣的项目,至少将来做下一个决定时可以排除这一因素。

2您发现了一个博士后项目或位置,既可以用上博士期间学到的知识,又可以学到新技能,从而过渡到一个不同的领域。

只要能事先与未来的导师坦诚说明,利用博士后来填补学识上的空白并没有什么坏处。毕竟,很少会有人能从开始大学生涯时起就一直沿着一条直线前进。例如,本科时我学的是兽医预科,并辅修了一个遗传学,然后博士时转修了动物行为学,而这是属于进化和生态学领域下的。

我的职业生涯就是这样演变的,因为我在读本科时发现,进化和生态学是我真正热爱的科学领域。如果您在研究生生涯中意识到自己的研究并不是您最热爱的领域,那么做博士后可能会使您有机会进入您想要去的领域,甚至可能帮助您获得在这条道路上继续前进所需要的技能。

3您期望获得国际经验(或者期待前往您所在地区或国家以外的其它地方)。

一般来说,博士后职位很短,这既是福也是祸。然而,如果您想旅行、居住在新的地方或在其它实验室体验一下工作而又不是真正定居下来,那么接受一个短期的博士后职位就是不二之选,因为它将在满足您这一愿望的同时,让您获得工作经验和新的工作技能。

4您很有兴趣继续从事目前的研究,并希望继续在该领域建立合作关系和新的社交网络。

如果您想继续在学术界工作,那么博士后职位是与该领域其他研究人员建立社会联系的绝佳方法。您不仅会加入新的实验室,而且还会遇到新导师的合作者,新单位的其他科学家,并参加不同的会议。您的社交关系将从这些过程中建立起来。因此,接受博士后职位是一个建立新合作关系的好方法,同时也将继续磨炼您作为科学家的技能。

5这是您真正想要做的事情。

如果您在理智和情感两方面都觉得做博士后是一件正确的事情,那么就没有理由不去做。尊重您作为科学家的直觉,也尊重您自己;没有人比您更了解自己。

但是,我们也有很多理由不从事博士后工作:

1您的导师/朋友/同事/父母做过博士后。

我读博士的时候,感觉我认识的每个人毕业后都去做了博士后。这可能会让您感到很大的压力,尤其是要决定自己可能不适合去做博士后的时候;然而,仅仅因为“其他所有人”都这么做,就去做博士后并不是一个好的理由。这样做可能会使自己走投无路;也可能找不到适合的实验室或项目。如果您想将视野扩展到学术界以外,那么不去做博士后的这个决定就没有错。博士后并不是继续做研究的唯一途径。

2您的导师告诉您,博士后是一个好主意。

我完全理解——真的很难向导师说“不”,对有些学生来说就更难。究其根本,博士后曾经是在申请教授职位之前获得亟需经验的唯一途径。然而,现在情况已经不同了,更别说您可能对完成学位后留在学术界不感兴趣。要知道,您已经获得博士学位,对科研已经游刃有余了。

3您想增加您的市场竞争力。

无论是想留在学术界还是转行到其它领域,博士后的经历对就业都很有帮助,这一点无须辩驳。但是,博士后并不是工作经验的唯一形式。如果您主要对教学感兴趣,并且不希望进一步从事研究工作,那么在社区大学进行教学可能是一个很好的经验来源。另外,政府部门可能有职位需要各个不同级别的人才,包括从实地科研人员到团队负责人,所以不管您的目标是不是过渡到工业界,都可以获得有用的经验。

4您认为这是您刚从研究生毕业可以从事的唯一工作。

确实看起来是这样,尤其是似乎每个招聘广告都要求提供多年的经验。但是实际上,您在研究生期间已经积累了丰富的经验。您是否完成了助研或助教的工作呢?如果是这样,这些都可算作宝贵的工作经验。同时,切记查看各种职位发布。我建议加入listservs,注册社区帖子,并访问政府岗位发布网站。

5这是您真的不想做的事情。

也许读研究生压力就已经太大了。也许您有配偶或家庭,因此需要比一年的工作更稳定的工作。没关系——这些个人感受都是不去做博士后的正当理由。

研究生毕业后的这段时期确实隐患重重,但不一定非得这样。留出一些时间,写下自己的目标,其中不仅仅是职业目标,还要考虑一下希望在未来5年、10年或20年内完成的所有事情。要明白这并不是一个需要急于做出的决定;与花时间确定合适的博士研究项目类似,在决定是否继续从事博士后研究时,您应确保已考虑过所有的选择。

以下是一些我当时博士毕业后决定下一步操作时觉得特别有用的资源:

l  Next Gen PhD: A Guide to Career Paths in Science, by Melanie V. Sinche

l  The Professor Is In: The Essential Guide To Turning Your Ph.D. Into a Job, by Karen Kelsky

l  Letters to a Young Scientist, by Edward O. Wilson

l  Three bad reasons to do a postdoc, by Karin Bodewits

l  What should you get from being a postdoc?, by Jack Leeming


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1 杨婵

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