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【中美早期史01】塞勒姆广州

已有 3675 次阅读 2013-10-30 21:44 |个人分类:中美早期史|系统分类:人文社科| 中美早期贸易


⚓公元一七五七年

清国:乾隆二十二年,清政府实行“广州体制”,广州成为唯一通商口岸城市;

美国:二十五岁的乔治•华盛顿,作为英属殖民地的将领,参加在北美的对法国的“七年战争”。


⚓两个半世纪以来,中国经历了数次改朝换代,原有的清朝做为封建社会的最后标本被封藏起来。而美国对中国的关系也随之不断重新定位。美国国务院把美中两国的早期关系史的开端,定在塞勒姆与广州之间的贸易接触之时。在“老中国贸易”的时代大背景下,塞勒姆充当了试金石、先驱开拓者和奠基者的历史角色。它不仅是中美贸易来往的开启者,也是中美早期关系史的源头。


Salem-塞勒姆,位于美国东北部地区的马萨诸塞州(即麻省)、著名古城-波士顿东北部大西洋海滨河口。它是新英格兰地区最古老的海港之一。今天,塞勒姆已经被边缘化,淹没在美国众多的二、三流城市排到中,仅保留着历史游览胜地的角色。但在近两个半世纪前,它繁华之鼎盛时期,堪与世界范围内的著名大港口-伦敦、好望角及广州等地并驾齐驱。


塞勒姆位于马萨诸塞州东北部陆地伸向大西洋的“犄角之湾”,拥有着航海时代最天然优越的地理位置。早在17世纪20年代,欧洲渔民在那里定居之前,美国土著印第安人已把那里做为了贸易往来中心。17世纪末,耸人听闻的“塞勒姆巫师大审判”也发生在那里。


至美国独立革命爆发时,塞勒姆已是美国东部最重要的船运中心和海港城市。独立革命战争期间(1775年-1783年),塞勒姆成为了“私掠船”(privateering,战时被政府允许可以劫掠敌军的私人船只)中心,近800艘船只被授予许可做为私人武装船只,它们共捕获和摧毁了600多艘英军舰船。

独立革命胜利后,那些形体过大的私掠船只在沿海短途运输中变得很不方便。船只拥有者们开始寻找新的远途运输路线国家。塞勒姆几位富于冒险的年轻人,率先用19个月进行了东印度航行之旅。之后,有另外三人乘船东向前往苏门答腊岛(今印尼),他们是为了秘密寻找辣椒产地。在历经18个月音信全无后,他们突然满载成捆的辣椒返回到了塞勒姆港口。对于一个物资匮乏的新生国家来说,这是多么的至关重要。辣椒马上被抢购一空,出售后的利润高达百分之七百!对东方印度与中国的强烈欲望已经渲染了塞勒姆及新英格兰地区甚至整个刚独立的美国!


第一艘到达中国的船只“中国皇后号”(1783年),即是建造于塞勒姆与波士顿地区,由原来的私掠船只改装为商用船只的。18世纪80年代,从广州开通的“老中国贸易”(Old China Trade)使塞勒姆迅速发展成为美国第六大城市及世界上最有名的港口之一。19世纪初,随着纽约与波士顿等地船运业的逐步崛起,和1844年中美《望厦条约》签订后,“老中国贸易”便接近尾声,塞勒姆的航运业也开始慢慢衰退了。


延续六十余载的“老中国贸易”,给塞勒姆这座小城留下了丰富的历史遗产。“切斯那特街(Chestnut St.)历史区”拥有的四百多座房屋;“塞勒姆航海历史名胜地”包括的二十一处建筑,都是那个时代的贸易遗迹。位于塞勒姆市中心的美国最古老的皮博迪•艾塞克斯博物馆(Peabody Essex Museum),里面收藏有很多中国古代的艺术品,就是那个时代贸易繁荣的见证。


与清国广州之间“老中国贸易”,造就了一大批富贵之人。美国第一位百万富翁-埃里阿斯•德比,即是来自塞勒姆,他因为成功运用私掠船与中国进行贸易而获得巨大财富。德比的“大特克”号帆船,也是继“中国皇后”号之后第二艘直接与广州进行贸易的美国商船。第一位到过中国的美国女子哈丽特•罗,也来自塞勒姆。她的父亲及叔叔都是与广州贸易的有名商人。


因与中国贸易而迅速致富的塞勒姆商人,在港口岸上的德比街上建造了一排豪华漂亮的房屋。这也是后来联邦海关楼的选址之地。今天,这些建筑与海关楼一起被划为美国“国家历史遗迹”,每年吸引着上百万游客。

在东半球的天朝国度,大清帝国的“广州体制”-Canton System(Canton 原为“广东”,早期西方人用之称呼“广州”),又称为“一口通商”政策,是清朝乾隆年间开始实行的对外贸易垄断政策。中国明朝时期,沿海一带实行“海禁”政策,即“闭关锁国”或“洋禁”政策,禁止民间私自出洋进行贸易,或出海捕鱼。明中后期,设立市舶司,广州等地部分开禁。

清朝统一全国后,再度关闭沿海的贸易口岸。康熙24年(1685年)又解禁广东、浙江等沿海四省。1757年,乾隆皇帝命令除广东海关外,其它海关一律关闭,并指派户部(美国人称 Hoppo)设立“粤海关部”负责征收进出口贸易关税。这就是早期美国及西方国家称作的“广州体制”,即“一口通商”。


“一口通商”制度下的对外贸易垄断,为远在北京的清朝皇室带来丰厚的收入。直到鸦片战争后的1842年,中英《南京条约》迫使清政府增加通商口岸,“广州体制”才逐渐被废弃。


“广州”,在18、19世纪几乎成了西方对中国称谓的代名词。它也是美国早期无数冒险家、投机者和商人的梦想“淘金”之地,在今天美国的本土上,以“广州”-Canton命名的城镇、社区、种植园甚至河流,遍布于本土二十五个州、共有三十处之多,它们基本上都是那个时代的辉煌烙印。





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