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《美中早期史02》最早到达中国的美国商船“中国皇后号”

已有 1483 次阅读 2020-7-3 06:14 |个人分类:美国历史人文|系统分类:人文社科

注:本文是2013年10月30日发布的【中美早期史02】中国皇后号的更新版


公元一七八四年

清军入关一百四十年,乾隆皇帝四十九年夏;美国开国第七年,华盛顿尚未成为总统。

华盛顿与乾隆这新旧世界的两位伟大人物,同处一个时代,都逝于十八世纪尾。他们平生几乎互不相知。。

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中国皇后号(Chinese Queen 或 Empress Of China) ,是一艘1783年建造于波士顿的三桅杆﹑360 吨级私掠船只。

当年9月,美国独立革命胜利,美英《巴黎协定》签订。英国宣告放弃对北美十三殖民地的所属权,同时封锁了欧洲与西印度群岛的贸易线路。美国虽然获得了自主贸易权,但长期依赖宗主国的殖民地经济,自此也必须另寻出路。

稍后,一艘美国船只满载人参从波士顿开往东方。当行至南非开普敦停留时,该船长碰到了一艘装满茶叶从中国返回的英属“东印度公司”船只。美国船长当场与东印度船只的船长进行了货物交易。当美国船只满载茶叶等东方商品返回到了波士顿港口时,货物马上被抢购一空。投资人在短时间内大获其利,令很多美国商人对东方-尤其是中国的贸易,看到了无限诱人的巨大商机。

彼时,美国独立革命战争已完全宣布结束。在“财政主管”(美国财政部长的前身)﹑开国元勋罗伯特•莫里斯等的主导下,一些费城大金融家们购买了“中国皇后号”,把她改造成一艘商用船只,并命名为“中国皇后号”。莫里斯本人一直对远东贸易前景充满着浓厚的兴趣,“中国皇后号”也成为了美国开辟未来东方贸易的先行者和首只“淘金”船。

1784年2月22日-乔治•华盛顿将军52岁生日的当天,“中国皇后号”离开纽约港驶向地球另一面的中国。在经历了总共长达6个月﹑28800公里航行后,1784年8月,她终于抵达了进入广州的前一站-葡占澳门。在澳门,“中国皇后号”稍作停留,办理了通关许可证,并在当地雇佣了几名中国领航员指引船只。8月28日,“中国皇后号”终于到达清朝的广州黄埔港,受到停泊在那里的英国、法国及荷兰等国商船的纷纷鸣炮欢迎。

她是新生美利坚合众国第一艘进入中国(清朝)水域的船只,并且载运着美国第一批政府贸易代表团。

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“中国皇后号”从美国运来了铅﹑2600张毛皮﹑棉花和几桶胡椒粉,以及30吨西洋参等。其中,西洋参的上好药效备受中国商人的推崇。同时,美国代表团也进口了大量中国的茶叶﹑南京棉﹑瓷器和丝绸等物品。

“中国皇后号”在广州停留了整整四个月时间。在此期间,美国人与中国人首次通过商品交易增进了互相认识了解。“中国皇后号”的到来,对于当时的清朝官民来说是一件稀奇事,因为他们分不清美国人与英国人的区别。美国贸易代表塞缪尔·肖告诉中国人:美国是一个新成立的国家,他并用地图标示出美国所在的方位。中国人看到星条旗上的花纹,以为是鲜花图案,于是称美国为“花旗国”。随船大受欢迎的西洋参,是美国的主要特产之一,因此就一直被称为“花旗参”。就连后来进驻的纽约城市银行,也被称作“花旗银行”。

“中国皇后号”的到访无疑是成功的,这是历史上中美两国人民的第一次正式广泛接触,也标志着中美关系正式和良好的开端。随着后来双方贸易的逐渐增长,到1787年时,美国便在广州派驻了第一个驻华使节。

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1784年12月24日,“中国皇后号”从广州启程返回,她于1785年6月11日顺利抵达纽约。这次历史性的贸易之旅,除了具有成功开辟东方贸易的重大的意义,贸易本身同时也获得相当丰厚的利润:为她的投资人赚取了30000美元,这在当时是非常大的数字(对莫里斯等富人则不同)。

“中国皇后号”此行前后长达14个月又24天,她的成功之旅极度鼓舞了那些意欲到中国经商的美国人。回到美国后,塞缪尔•肖写了一份详细的报告给国务卿约翰·杰伊(John Jay)。杰伊将报告转交给国会议员分享,“中国皇后号”与中国的贸易得到议员们的赞扬,也为今后长期美中贸易打下基调。长达六十余年﹑美国与清朝之间著名的 Old China Trade“老中国贸易”,也自此拉开了序幕。

此后,“新大陆”的商人们,尤其是新英格兰地区的商人在与中国的贸易中发了大财,出现许多富有家族和著名商人。如纽约的老约翰•阿斯托(John Astor Jr.,美国历史上第一个千万富翁,华尔道夫酒店创始人的父亲,人称“纽约大地主”)﹑麻省塞勒姆的埃利阿斯•德比和费城的史蒂芬•吉拉德等(Stephen Girard,美国历史上第四富翁)等等。从1784年开始,

美国与清朝的贸易迅速发展,至1790年已占到美国进口商品的1/7。1792年,美国与清朝的贸易总额超过荷兰﹑法国和丹麦等欧洲国家,仅次于英国位居第二。

可以说,与清朝的贸易,对于经济贫乏的新生美国,是至关重要的。

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“中国皇后号”的命名,是为了向东方这个天朝国度表达敬意和友好。“中国皇后号”船只的所有者罗伯特•莫里斯(Robert Morris Jr.)是费城富有的大商人,美国当时的“财政总管”及海军统领。他曾大力赞助过美国革命,是《独立宣言》签署者及开国元勋之一。船长约翰•格林是前美国独立革命海军军官,航运经验丰富;运营经理人及贸易代表塞缪•肖和汤玛斯•兰多等,都是前美国前“大陆军队”的军官。

18世纪后期,大部分美国船只从广州返回都是取道于南非好望角路线。它们顺东北季风经南中国海南下,再沿婆罗洲(今印尼加里曼丹岛)海岸驶向巽他海峡,期间通常会在安甲或爪哇停留补给一下。船只西出海峡后,就开始了穿越印度洋的遥远航行。马达加斯加岛和南非的开普敦,也是它们航行途中停留供给的主要地方。

“中国皇后号”在她这次航行之后,便不再继续远程商业航行。它几经辗转,最后被拆解报废,荡然无存。我们今天可以看得到的她唯一的一幅图案(本文第一张图),是格林船长买回家的一面扇子上的画像,现珍藏于费城历史协会。

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【尾记】历史时不时总是有那么的巧合:曼哈顿南街码头,是当年“中国皇后”号的锚港旧地。如今,那里停泊着一艘名为“北京号”的三桅杆帆船。这艘古船已超过百年历史,她来自德国的船运公司,现在作为纽约市一座实物博物馆供游人参观。虽然她与“中国皇后号”没有太大关联,但她们都拥有着一个同样的“中国”渊源。

 


参考资源:

Wikipedia/Empress of China

中国皇后号:America Gov.

Old China Trade, a historical Voyage



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