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生物科学面临的最大挑战 精选

已有 4388 次阅读 2012-11-25 22:54 |个人分类:科学那些事儿|系统分类:科研笔记| 生物学, 科学家

20127月,美国生物科学联合会(American Institute of Biological SciencesAIBS)发布了该组织所开展的一项大范围调查的结果。该项调查主要想了解生物科学领域的科学家和学生对于学科的认知和思考。

AIBS将调查问卷发给包括例如AIBS会员、BioScience杂志的作者和审者等在内的15225人,同时还将调查发给AIBS团体会员单位的负责人,请他们将调查问卷在其会员中传播。最终,4302人完成了调查问卷。这些回答者代表了具有不同性别、年龄、事业阶段、教育程度、工作单位的人群。AIBS将被调查者分为7个事业阶段:本科生,研究生,博士后,早期生涯科学家,中期生涯科学家,晚期生涯科学家,以及退休专业人员。正式工作人员(早期、中期、晚期生涯科学家)占所有调查者的约75%

其中一个问题,问科学家和学生们认为21世纪生物科学面临的最大挑战是什么。不同事业阶段、工作单位、学科的被调查者给出了一致性的答案,他们认为生物科学面临的三个最大挑战是:1)公众对于生物学的重要性没有足够的认知(40.8%的被调查者);2)决策者不了解生物学研究及存在的问题(40.4%);3)科研经费不足(31.6%)。

虽然大家表达了一致的关切,更细一些来看,不同人群对于这些问题的关注程度还是有所不同。如Figure 23所示,博士后们最关注工作的数量和质量(59%)和科研经费不足(47%);早期生涯科学家最关注科研经费不足和公众对于生物学的重要性没有足够的认知(39%)。

 

对于在两年制专科学校和12年义务教育学校工作的老师来说,他们最关心的是在提高非生物学专业公众对生物学认知方面更大范围的失败(Figure 24)。

 

不同学科科学家的回答蕴含了更多细部的差异(Figure 25)。来自细胞生物学、分子生物学领域的科学家和大学的生物医学研究者都认为缺少研究经费是最大挑战。有意思的是,高达68%的大学生物医学研究者认为缺少研究经费,却只有27%选择“公众对于生物学的重要性没有足够的认知”。我觉得这个结果挺好玩:一方面27%可能反映了生物医学研究的热度及公众的关注,所以该领域的科学家不认为引起公众关注是个问题;但另一方面,就经费来说,实情是很多国家对生物医学的投入远比其他学科要多(虽然他们依然认为研究经费不足)。另一个有意思的是,进化生物学家认为面临的最大挑战是公众对进化论的接受程度(被调查者主要来自美国)。

 

 

实际上,该调查的部分结果对于其他学科领域也有重要的启示,很多挑战在不同学科属于共性问题。比如,公众对于科学而不仅是生物学的认知不够,科学对决策者影响力不够;再比如,年轻一代价值观的变化对于科学的影响。

 

Potter S, Hochberg A, Musante S. 2012. Biology in the 21st Century – results of a 2010 survey of biology professionals and students. Publisher: the American Institute of Biological Sciences.
 


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