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解读地球仪 第二十三节--奇怪的罗马帝国地图

已有 936 次阅读 2019-5-29 11:29 |系统分类:科普集锦

罗马帝国时欧洲文明发展历中的一个里程碑(前27~476年/1453年)。它的文明我们在此不多评价,我们来关注一下它那奇特的国土形状。

罗马帝国整个就是围绕地中海建立起来的。历史学家说这是因为他们受古希腊爱琴海文明的影响。其实只要我们看看地形,就知道古罗马这样构建版图是无奈之举。所谓巧妇难做无米之炊,上天赏赐什么地形,也就只好利用什么地形。

不过地中海是一个福地。从地理上来看,地中海可以类似于一个活的细胞。地中海里的小岛就是各种细胞器,其周边领土就是细胞壁。海水就是细胞液。地中海的海水是流动的,早就了其周边生机勃勃的商业发展。此外,这一地区已经逃离开北非和阿拉伯半岛的干旱区,

欧洲整个纬度偏高。在地中海周边,是地中海气候,较为湿润。在欧洲西边,有大洋暖流带来热量,使得英国不至于太冷。可是欧洲内陆就相对寒冷,不利于农业种植。

欧洲文明最初从古希腊起,就是在地中海边上发展起来的。罗马帝国吸取了古希腊的文明营养,从地中海北岸起家。要是罗马人有几千万上亿人口,估计早就把整个欧洲全占领了。可是,罗马人面临的最大难题就是本民族人口不足。

历史总关照所谓的文明民族,对于同时期的北方民族,一个词“野蛮民族”就给全部代替了。与罗马帝国同时期存在的其似乎还有很多民族。在中欧、北欧早就有人类生活在那里。罗马帝国开疆扩土,肯定会和这些当地民族产生利益冲突,包围帝国领土,面临着很大的军事压力。

为了解决这个困境,罗马帝国选择了莱茵河和多瑙河作为其北面的天然防线。这样阿尔比斯山就成了罗马帝国的内陆山。罗马帝国在北非的国土看上去就显得更加不伦不类。在北非地中海岸边,有一条长蛇一般的国土,纵深只有160多公里。这条线在二战期间,也是敌对双方进攻和后撤的主要路线,就像拉锯战一样,你来我往。这也由不得大家这样选择,这条线南边就是一望无际的撒哈拉沙漠。可是在地中海岸边的这条窄窄的领土上,气候非常市场事宜种植农业。从防守角度来看,南边的沙漠是天然的屏障,无需太多兵力把手。但是这个长条区的经济价值太高,几乎养活了一半的帝国人口。所以,即使看着这么别扭,罗马帝国也不会忍痛不要这个地方。

罗马帝国东面面临的阿拉伯邻居也足够强大,情况及比较棘手。其防线随着帝国的演化而变动,基本上在目前叙利亚和约旦一带。

在这样的国土形状下,地中海就完全成了内陆海。北非的物资可以通过地中海源源不断地运到罗马城。

这样的国土已经达到了罗马帝国在军事和经济上所能承受的最大面积。比如,它已经不可能沿着尼罗河向非洲内陆进军。这样的战线太长,经济上不划算。其实在多瑙河下游区,如果不是军事上的需求,这个地方对帝国的经济也无太大帮助。

对于这样的帝国,其地理的薄弱环节在如下几个方面。首先,东面的美索不达米亚地区只要被阿拉伯人占领,那其北非的领土就会立刻失去联系。因此,这个地区就是罗马帝国的命门。失去了北非,就失去了很大一部分的经济补给。

情况也正是如此。在公元七世纪,阿拉伯兴起,占领美索不达米亚后,很自然地就向西侵占北非的领土(这时候西罗马帝国已经灭亡,在此值班的是东罗马帝国),并沿着这条窄窄的路线一路打到直布罗陀海峡。公元711年,阿拉伯渡过直布罗陀海峡,入侵西班牙,停止在了比利牛斯山,随后阿拉伯人在西班牙统治了近800年。

2010年,我访问了西班牙科尔多瓦的同事Jose Torrent和Vidal Barron。他们带我参观了当初穆斯林在附近山上建造的宫殿遗址。过去千余年的历史沧桑,穆斯林和基督教文明之间的恩恩怨怨,剪不断,理还乱。

罗马帝国第二个地理弱点也是它的优点—地中海。直布罗陀海峡就是罗马帝国的嘴巴。如果有孙悟空一样的捣乱者从嘴巴直接跑到它的肚子里,那有它难受的了。这个孙悟空就是维京人。大名鼎鼎的维京海岛来自瑞典附近。善于海战,坐着船,来无影,去无踪,在地中海沿岸以及通过河流深入内陆,在公元第九和第十世纪把罗马折腾得够呛。

罗马帝国防守的第三个弱点,也是最麻烦的地方就是北方。东部美索不达米亚地区丢失了,不至于全盘皆输。可是,北边就像它的肚皮,挺直地亮给了北方的蛮族。只要一不注意,或者实力下降,北方的蛮族就会入侵。事实上,西罗马帝国就是这样被蛮族不停地入侵,温水煮青蛙一样,慢慢给耗死了。

北方蛮族并非要特意推翻西罗马帝国,只不过有对美好生活的向往,拖家带口来罗马帝国定居,估计和那些背井离乡,心怀梦想的人一样。当蛮族人数越拉越多时,罗马政权的影响力就逐渐下降。一般情况下,把公元476年定义为罗马帝国的灭亡年。如果我们真的在这一年去西罗马帝国看看,这一年并没有发生像中国古代那样改朝换代的大战役,一切都是静悄悄的。其实,之前西罗马帝国在这之前早就名存实亡。在公元476年,蛮族们觉得总是找罗马人替他们管理,还不如自己来,于是宣布西罗马帝国不存在而已罢了。自此,罗马人慢慢就消失在蛮族的人群中。西欧就被原先那些所谓的蛮族人占领,开启了新时代。

东罗马帝国这时候以君士坦丁堡为首都,又延续了辉煌。可是从十字军东征开始,西部的基督徒除了要夺回耶路撒冷地区的控制权外,对东罗马帝国的破坏也不小。甚至出现内部械斗的场面,还亲自攻陷了君士坦丁堡。后来奥斯曼帝国逐渐兴起,把君士坦丁堡慢慢地包围在中间。总觉得手指投上有根刺。于是在1453年5月29日,把君士坦丁堡给彻底攻陷。这就预示着东罗马帝国也自此不复存在。

前面提及,君士坦丁堡的陷落,把欧洲和亚洲的交通线彻底给掐断了。欧洲陷入了迷惘,为了打通和亚洲的联络,哥伦布出现了,开启了欧洲人在世界舞台上的真正表演。




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2 张鹰 胡洪涛

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